¿Qué es GS1 Digital Link? Una norma global que conecta el envasado de los productos con el mundo digital

  • Por Domino Printing Sciences
  • enero 28, 2022
  • General
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El 26 de junio de 1974, la venta minorista hizo historia con la lectura del primer código de barras lineal, situado en un embalaje de chicles Juicy Fruit de Wrigley’s, en un supermercado de Marsh en Troy, Ohio (EE. UU.).

El código de barras lineal comenzó a usarse como método para facilitar a los supermercados la búsqueda de precios en el punto de venta y ahora se ha convertido en la norma común del comercio de todo el mundo; la organización internacional de normalización GS1 gestiona sus especificaciones globales.

Sin embargo, las cosas han cambiado mucho desde 1974, y aunque todavía se leen códigos de barras lineales más de 6000 millones de veces al día, ha habido un gran aumento en el número de marcas que utilizan códigos de barras en otros formatos, como DataMatrix o QR, para satisfacer unos objetivos comerciales más amplios.

En este blog charlamos con Phil Archer, director de soluciones web de GS1, y Paul Reid, jefe de normalización y consultoría de GS1 UK, sobre GS1 Digital Link, una nueva norma con la que se pretende ayudar a las marcas a trasladar los códigos de barras de sus productos a la red.

El aumento de la conectividad fomenta la necesidad de usar un nuevo tipo de código de barras

Vivimos en la era del Big Data , donde se espera que las marcas proporcionen cada vez más información sobre los productos de forma sencilla y accesible, ya sea porque los consumidores quieren buscar más información sobre un producto concreto o porque los comerciantes quieren usarlos de la manera más eficiente posible al tener acceso detallado sobre los productos y la cadena de suministro.

«Como consumidor o comerciante minorista, está desfasada la idea de no saber algo o ser incapaz de averiguar algo», afirma Archer. «Si tengo un producto en mis manos y quiero saber su procedencia, de qué está hecho o en qué se diferencia de otro, tengo que poder averiguarlo».

Muchas marcas han dado respuesta a la demanda de más datos añadiendo códigos de barras secundarios en el embalaje de sus productos. Un solo envase puede llevar un código QR, que estará más enfocado a aplicaciones destinadas a los consumidores, además de muchos otros elementos que transmiten datos, como códigos de barras lineales, códigos 2D o etiquetas NFC o RFID, de uso en puntos de venta, en controles internos de existencias o en la gestión de operaciones de cadenas de suministro.

No obstante, tener varios códigos de barras no solo puede confundir a los consumidores, sino que puede dar problemas a la hora de escanearlos con los sistemas de los puntos de venta, además de que ocupan un espacio valioso en el diseño del embalaje.

Teniendo esto en cuenta, GS1 ha establecido las premisas para que este sector pueda hacer la transición hacia el uso de un solo código 2D repleto de datos con el que obtener información sobre un producto en cualquier momento, como desde maquinaria de almacenes hasta escáneres de puntos de venta, pasando por aplicaciones especializadas y frigoríficos inteligentes. Se trata de un solo código que podría utilizarse para mejorar la visibilidad de la cadena de suministro, además de garantizar la seguridad de los productos, así como comunicar una determinada información a los consumidores, tanto en casa como en las tiendas.

«El código de barras lineal ha sobrevivido mucho tiempo, pero ahora debemos hacer más cosas», señala Archer. «Tenemos que actualizar el sistema GS1 para que funcione en el mundo actual donde tanto importan los datos; este es el objetivo de GS1 Digital Link».

¿Qué es GS1 Digital Link?

«La respuesta más corta que puedo dar es que es internet», contesta Archer. «Todo lo que hacemos es coger un código de barras y pegarlo al final de una URL, así de simple».

GS1 Digital Link es una estructura sencilla y basada en normas que codifica información en códigos 2D y que posteriormente hace que esa información pase a formar parte de la red, de modo que los consumidores, los comerciantes y cualquiera que tome parte en la cadena de suministro, de forma más general, puedan acceder a una gran cantidad de información sobre los productos, actualizable y controlada por la propia marca..

Con un GS1 Digital Link, los identificadores se encuentran en el código de barras, como un GTIN (número global de artículo comercial: número codificado en un código de barras lineal y utilizado para identificar un producto en la verificación), y se convierten en un punto de información sobre un producto.

«Se trata de modernizar el código de barras de modo que todo el mundo lo pueda utilizar y se pueda beneficiar de ello», opina Paul Reid. «Hemos creado la norma GS1 Digital Link junto con algunos de los comerciantes minoristas, fabricantes y empresas de transporte y logística más grandes del mundo para que todos podamos utilizarlo».

¿Qué aspecto tiene un GS1 Digital Link?

La norma GS1 Digital Link puede usarse con cualquier tipo de código 2D. El código 2D va insertado en un URI (identificador de recursos uniforme) de GS1 Digital Link, que es fundamentalmente la URL de un sitio web con el añadido del GTIN de un producto al final del mismo.

Domino Blog x GS1 Digital Link ES3

Es posible leer el código 2D con un escáner de imágenes que usará el URI de GS1 Digital Link para obtener información sobre el producto. Si el escáner se encuentra en el punto de venta, podrá hacerse automáticamente con el GTIN, al igual que con un código de barras lineal. Si se escanea desde el smartphone del consumidor, podrá hacerse conectando al usuario con la página web de la marca, proporcionándole información específica del producto, controlada por la marca.

Posteriormente, las marcas pueden optar por añadir distintos niveles de detalle poniendo más identificadores en la serie de datos del URI de GS1 Digital Link, por ejemplo, los números de lote de los productos o, en el caso de los productos serializados, un código de artículo o un número de serie individual.

Domino Blog x GS1 Digital Link ES4

Gracias a la normativa, es posible modificar la información de un producto en el momento, de modo que, por ejemplo, en caso de retirar un producto, las páginas de inicio pueden actualizarse adecuadamente de forma que quien escanee el código en cuestión reciba un aviso inmediato.

Con la misma normativa también es posible crear reglas que luego pueden usar las aplicaciones y los escáneres para conectarse a experiencias de usuario específicas. Fundamentalmente, de este modo se pueden crear aplicaciones que sigan la norma GS1 Digital Link y usen otros datos de un código de barras para obtener información concreta.

Por ejemplo, en entornos sanitarios, donde el paciente necesita información sobre un producto médico en un idioma específico, se pueden crear aplicaciones que lean el código de barras de un producto y transmitan al paciente la información en su idioma de preferencia.

«Es un cambio sencillo, pero con grandes implicaciones», reconoce Archer. «Pasamos de una forma sencilla de comunicar un número a usar una navaja suiza repleta de oportunidades de forma que los consumidores, los comerciantes minoristas y cualquiera implicado en una cadena de suministro más general pueda obtener diferente información sobre productos, controlada por la marca y que se puede actualizar al instante».

La transición del comercio a un único código 2D repleto de datos

La norma GS1 Digital Link aporta la perspectiva de un futuro en que el código de barras lineal quede sustituido por un único código 2D repleto de datos y que todo el mundo pueda utilizar para obtener información que satisfaga sus necesidades particulares.

En la actualidad, la transición hacia un único código de barras está encontrando ciertos escollos, como una enorme red global de infraestructuras minoristas que se ha diseñado para funcionar con códigos de barras lineales.

«Para los códigos 2D se necesita un escáner de imágenes, pero muchos sistemas de puntos de venta actuales solo están equipados para funcionar con códigos de barras lineales», admite Reid. «Esto significa que un código 2D compatible con GS1 Digital Link actualmente puede hacerlo todo excepto “pitar” en la verificación, pero esperamos poder cambiar eso».

Según un informe de GS1 US de 2020, el 82 % de los comerciantes minoristas y el 92 % de los propietarios de marcas se mostraron a favor de pasar de usar el código de barras lineal a usar un código 2D en los próximos cinco años. Ahora bien, es improbable que presenciemos un «cambio» sincronizado del código lineal al 2D próximamente.

«No podemos decir con exactitud cuándo sucederá», añade Reid. «De momento, la norma GS1 Digital Link brindará a la mayoría de las marcas una opción de un código 2D, junto con un código de barras lineal, lo que supone un paso adelante importante».

¿Interesado en sumarte a la norma GS1 Digital Link?

Cuando se utilizaron los códigos de barras lineales por primera vez, en la década de los 70, poca gente podría haber previsto lo importantes que se volverían. Creemos que ocurre lo mismo con GS1 Digital Link. Con el paso del tiempo, se convertirá en una herramienta que se adoptará en todos los sectores a medida que la identificación de productos, la recopilación automática de datos, la visibilidad de la cadena de suministro y la capacidad de compartir información se tornen mucho más importantes aún en lo referente a las operaciones comerciales mundiales.

No obstante, al igual que ocurre con cualquier código de producto, los códigos de barras que funcionan con GS1 Digital Link solo pueden ser efectivos si se imprimen correctamente. Contar con un sistema adecuado de impresión de códigos 2D y de comprobación de la calidad y la corrección del código impreso es, por lo tanto, crucial para que las marcas puedan sacar el máximo provecho de esta norma.

Si está pensando en poner un código 2D que funcione con GS1 Digital Link en el embalaje de sus productos y necesita más información al respecto y sobre la mejor forma de hacerlo, contacta con nosotros. Como miembro regional de GS1 UK, Domino se enorgullece de ofrecer una amplia gama de soluciones de conformidad para códigos de barras a nivel mundial y sistemas especializados de verificación de códigos que satisfacen los requisitos de todos los tipos de industria y embalajes.

Más información sobre la norma GS1 Digital Link en el sitio web de GS1: https://www.gs1.org/standards/gs1-digital-link

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