Calorieën op etiketten – de sleutel tot het terugdringen van obesitas?

  • By Auteur
  • juli 26, 2017
  • Drankenindustrie
  • Voedingsmiddelen

Het gevecht tegen de toename van obesitas is een constante strijd om verantwoordelijkheid; een verantwoordelijkheid die door zowel voedselproducenten als consumenten wordt gedragen en waarbij informatie het belangrijkste wapen is.

Een dieet dat te veel calorieën bevat, leidt tot vet. Als die calorieën niet worden verbrand, worden ze als vet opgeslagen in de buik of op andere plekken in het lichaam. Op die wetenschap draait de gezondheids- en fitnessindustrie. Gaan voedseletiketten hierin ook een rol spelen?

Lees het etiket zorgvuldig voor gebruik

Voedingswaarde-informatie wordt al meer dan twintig jaar op voedseletiketten vermeld. Duidelijke en begrijpelijke overzichten op voedselverpakkingen van het gehalte aan eiwitten, vetten en koolhydraten geven de consument de mogelijkheid goed geïnformeerde keuzes te maken over de hoeveelheid voedingsstoffen die zij consumeren. Ondanks de toenemende transparantie van producenten kan voedingswaarde-informatie alleen effectief zijn als deze in de juiste context geplaatst wordt.

Aanbevolen hoeveelheden en gemiddelde dagelijkse caloriebehoeften zijn alleen van waarde voor consumenten als zij weten wat het nuttigen van een bepaald product betekent voor hun leefstijl. De Royal Society for Public Health (RSPH) is er niet zo zeker van dat de consument over die kennis beschikt en wil nog duidelijkere informatie op voedselverpakkingen zien, die precies aangeeft welk effect de calorische inhoud op de consument heeft.

Eet dit, en ga hardlopen

De RSPH heeft voorgesteld dat voedseletiketten consumenten bewust moeten maken van het caloriegehalte van producten door het equivalent in activiteiten te vermelden. Samengevat betekent dit: de hoeveelheid lichaamsbeweging die nodig is om dezelfde hoeveelheid calorieën te verbranden. Als een consument weet dat een chocoladereep gelijk staat aan 30 minuten hardlopen, dan kan de consument het heft in eigen handen (en buik) nemen en een bewuste keuze maken voor het beste dagelijkse voedingspatroon.

Uiteraard verschillen mensen in lengte en gewicht. Daarnaast verschilt het metabolisme van mensen en daarmee verschilt ook de hoeveelheid activiteit die nodig is om calorieën te verbranden. Desondanks is het zeker de moeite waard om hierover na te denken, en zo wereldwijd de strijd aan te gaan met obesitas. Obesitas en daarmee samenhangende ziekten, zoals diabetes, nemen wereldwijd toe – meer kennis en lichaamsbeweging kunnen helpen om deze trend een halt toe te roepen. Uit onderzoek van de RSPH bleek dat 56 procent van de consumenten voedselverpakkingen gebruikt als informatiebron bij de aankoopbeslissing. Dit ondersteunt het argument vóór verandering.

Een lokale oplossing voor een wereldwijd probleem

Hoewel dit momenteel een voorstel in een Westers land is, blijkt uit onderzoeksgegevens dat vergelijkbare maatregelen overal ter wereld nodig zijn én succes kunnen hebben. Zelfs een land zoals Singapore, waar mensen over het algemeen slanker zijn, heeft een bevolking die zwaarder wordt en waar type 2-diabetes steeds vaker voorkomt. De kosten om dit tegen te gaan worden in dat land geschat op een bedrag van 2,5 miljard dollar per jaar in 2050.

Ondertussen heeft Health Canada, na bestudering van de resultaten van vijftig onderzoeken in Noord-Amerika, geconstateerd dat het noemen van het aantal calorieën op menu's slechts een minimale vermindering in calorieconsumptie van 13 calorieën (kcal) per persoon opleverde. Toch steeg dit cijfer naar 81 kcal per persoon als er informatie werd toegevoegd die consumenten hielp met de interpretatie van de cijfers.

Persoonlijke verantwoordelijkheid speelt hierin zeker een rol. Maar veranderingen in leefstijl en eet- en drinkgewoonten kunnen alleen effectief zijn als de consument zich goed geïnformeerd weet over voedingswaarden en calorieën en welk effect die op het lichaam hebben.

Wat nu?

Meer transparantie op voedseletiketten - een verantwoordelijkheid van de voedselproducenten - zorgt ervoor dat consumenten beter in staat zijn om bewustere keuzes te maken. Gezien de beperkte ruimte en de leesbaarheid op verpakkingen, is een systeem met symbolen de meest voor de hand liggende oplossing. Dit biedt eenvoud en duidelijkheid in plaats van het verstrekken van nóg meer cijfers en verwarrende informatie. De etiketteermarkt ziet de volgende stap met belangstelling tegemoet.

GERELATEERD:

>> Casestudy: Producent van beschuit neemt geen risico en kiest voor Domino

Featured Articles

MEER INFORMATIE NODIG?

Ontdek vandaag nog hoe Domino uw bedrijf van dienst kan zijn

Contact