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¿Cuáles son las mejores tecnologías para codificar en envases flexibles?

  • Por Neil Cook
  • enero 02, 2018
  • Industria alimentaria
  • Confitería
  • Aperitivos

Basta echar un vistazo a los estantes de los supermercados para ver que los envases flexibles son cada vez más grandes y aumentan en número. A medida que los fabricantes se apuntan cada vez más a las nuevas tendencias de empaquetado, su tecnología de codificación debe ser tan flexible como este tipo de sustrato presente en su línea de producción.

230 mil millones de dólares: es el valor del mercado total para los envases flexibles de consumo e industriales, de acuerdo con una nueva investigación realizada por Smithers Pira, expertos en inteligencia de mercado para el envasado de productos. Se prevé que esa cifra crecerá a una tasa anual de 4.3% hasta alcanzar un valor total de 283 mil millones de dólares en 2022. En resumen: la tendencia en crecimiento del uso de envases flexibles no muestra signos de desaceleración.

Sin embargo, la aplicación de códigos de identificación de productos y trazabilidad en envases flexibles a veces puede presentar desafíos que antes no se veían con otros materiales de embalaje. En el caso de jarras y latas, la codificación siempre tiene lugar después de que el envase se llena y sella. La tecnología de codificación puede hacer frente a las superficies curvas o irregulares. Cuando se trata de envases flexibles, el número de opciones de tecnología de codificación aumenta dependiendo del entorno de producción. Esto significa que dependiendo de dónde y cuándo se marca un producto en la línea de producción se usará una tecnología de codificación específica.

¿Qué productos usan envases flexibles?

Durante décadas las bolsas de patatas fritas y de dulces se han incluído dentro de la categoría de envases flexibles. Pero a diá de hoy, una asombrosa diversidad de productos está adoptando este tipo de envases: café, detergentes para lavar, vino, salsas para pasta, cereales, entre otros. También hay una tendencia a pasar de los empaques rígidos y más pesados a los más flexibles y más ligeros. La forma de los envases también varía drásticamente desde bolsas que pueden estar de pie, bolsas tipo almohada, bolsitas individuales y envoltorios de todo tipo.

¿Cuál es la mejor tecnología de codificación para envases flexibles?

A medida que los entornos de producción crecen para producir más producto por día y aumenta la variedad de diseños de envases, la tecnología de codificación debe ser tan flexible como el material sobre el que se está codificando. Tener una tecnología de codificación rápida, flexible y confiable ya no es un deseo, sino una necesidad para satisfacer las demandas de producción de hoy en día.

Estampado tradicional en caliente y codificadores de rodillo

Cuando la codificación de envases flexibles pasó de ser etiquetas aplicadas a mano en las lineas de producción, el estampado en caliente fue uno de los primeros métodos utilizados. Sin embargo, si bien tiene su lugar en la historia de la impresión, las nuevas tecnologías están haciendo que el estampado en caliente sea comercialmente inviable. La desventaja del estampado en caliente radica en su tipografía de matriz estática, el trabajo altamente manual de enfriar el codificador y luego cambiar físicamente el tipo de letra carácter por carácter para cada trabajo, cambio de lote y desplazamiento. Esto significa que esta tecnología tiene un alto tiempo de inactividad y no está protegida contra el factor de error humano. Este re-trabajo, el aumento del tiempo de inactividad para los cambios de código y las tiradas de impresión relativamente cortas, significa que el OEE general puede afectar gravemente la productividad de sus instalaciones, además la calidad de impresión puede ser inconsistente durante la vida útil del tipo de letra, aumentando de nuevo el riesgo de reprocesos, lo que aumenta el desperdicio de producción y disminuye la producción.

A medida que avanzamos hacia la era digital, donde los clientes a menudo demandan una mayor interacción con el producto o la marca, esta tecnología tradicional no puede producir códigos QR y matrices de datos 2D que permitan una experiencia de producto mejorada.

De lo viejo a lo nuevo ...

La transición de sistemas heredados fiables a la última tecnología digital podria parecer desalentadora. Sin embargo, la realidad es que permite a los fabricantes mejorar y aumentar la capacidad de producción y la eficiencia. Todo lo cual es bueno para el resultado final.

Vea cómo Dobson & Sons en el Reino Unido pasaron de la tecnología de codificación antigua a la sobreimpresión de transferencia térmica digital con Domino:

Codificación térmica de inyección de tinta

Los sistemas de chorro de tinta térmica utilizan tintas con base solvente y a base de agua para imprimir códigos complejos a velocidades de línea de hasta 300 m / min. La capacidad de integrar fácilmente los cabezales pequeños de impresión TIJ para aplicaciones de línea única o de lineas múltiples lo hace increíblemente eficiente para una variedad de sustratos. También es posible usar múltiples cabezales de impresión para entregar códigos individuales a través de la superficie del sustrato desde un solo controlador. Eso significa aumento en los beneficios, ahorro en costes y mejora de la productividad.

La codificación térmica de inyección de tinta tiene algunas desventajas, por ejemplo, la distancia de chorro de tinta de las tintas de etanol es solo de hasta 3 mm como máximo, por lo que la manipulación del producto debe ser excelente para mantener la calidad del código; por lo que siempre debe codificarse antes de llenar el paquete. En segundo lugar, un cartucho TIJ no puede contener disolventes agresivos que benefician la adhesión sobre películas no porosas. Por lo tanto, es una tecnología que puede no ser adecuada para películas muy satinadas o satinadas.

Por otro lado, dentro de las ventajas que posee el TIJ ofrece códigos de alta velocidad y calidad (hasta 600 ppp) con requisitos de servicio y mantenimiento potencialmente reducidos. La alta resolución permite la codificación de códigos legibles por máquina. En particular, los códigos QR se están convirtiendo en una forma cada vez más popular de interactuar con el consumidor. Desde la perspectiva de las operaciones, cambiar un cartucho TIJ es un proceso familiar para cualquiera que tenga una impresora de escritorio en casa.

Impresión por transferencia térmica

Si lo que está buscando es flexibilidad,velocidad y calidad, es difícil superar lo que ofrece la impresión de la transferencia térmica. TTO fue diseñada y desarrollada específicamente para imprimir en envases flexibles, mientras que los métodos de codificación alternativos tienen múltiples usos. La transferencia térmica permite imprimir textos, datos, gráficos, códigos QR y logotipos de hasta 300 ppp en areas mayores, alternando entre elementos y si lo desea, en impresiones subsiguientes.

También permite códigos multilínea e impresión de datos variables en áreas extensas, lo que lo hace adaptable para cambiar rápidamente entre diferentes tipos de sustrato de envases flexibles, así como diferentes tipos de productos que se envasan. Debido a que la tecnología TTO es digital, puede almacenar miles de códigos pre-diseñados en la memoria, aumentando el ahorro de tiempo. Es una de las razones por las que el TTO es tan popular en sectores con múltiples SKU y alto rendimiento como el de alimentos y los productos farmacéuticos.

Con 300 dpi de impresión digital en tiempo real, rollos de cinta largos e inicio rápido, la TTO permite una mayor capacidad de producción y una reducción en los posibles errores de codificación.

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Codificación Láser

Los sistemas láser son diferentes a cualquier otra tecnología de codificación. Son rápidos. Y cuando se instalan correctamente, proporcionan una claridad y calidad de código excepcionales.

Sin embargo, los sistemas láser no son ideales para todos los fabricantes. El coste inicial puede ser alto en comparación con otros tipos de codificación. También necesita instalar una infraestructura de seguridad, como protección, para proteger al personal de producción de la exposición a la radiación óptica. Sin embargo, lo que a menudo se pasa por alto es que no todos los sustratos son adecuados para la codificación con láser. Teniendo en cuenta los mayores costes iniciales de los sistemas láser, ¿Por qué deberían considerarse? La respuesta es sencilla por su capacidad de producción. Si sus velocidades son rápidas y su tasa de producción es alta, entonces el láser puede ofrecerle una solución de codificación muy competitiva. Los consumibles reducidos cuando se codifica con láser pueden proporcionar un retorno de la inversión más rápido a largo plazo en comparación con las tecnologías de codificación tradicionales. La clave para la codificación con láser es trabajar con un experto en tecnología: es esencial que el proveedor elegido no solo entienda el producto láser sino también cómo los sustratos afectan el rendimiento de la codificación.

Inyección de tinta continua

Hay una razón por la cual las aplicaciones de inyección de tinta continuas aparecen en muchas industrias diferentes. Los mejores sistemas son los más flexibles. Son rápidos, ofrecen claridad y modelos específicos están diseñados para resistir los rigores de entornos de producción hostiles. Además, permiten trabajar con una gran variedad de tintas, incluidas las que son UV, lavables o resistentes a la humedad. Eso da mucha flexibilidad en términos de agregar componentes de seguridad en conjunto con el diseño del envase o la marca. Del mismo modo, CIJ también permite la codificación en el producto terminado, por lo que puede ser fácilmente adaptado a las líneas de producción existentes. Sin embargo, si necesita imprimir matrices de datos 2D en un clip, el chorro de tinta continuo puede no ser adecuado para sus requisitos de producción.

>> 5 consideraciones clave al instalar la tecnología de codificación

Tintas y consumibles

La mayoría de las industrias tendrán una serie de legislaciones para proteger la salud del consumidor al usar diferentes tipos de envases. Aunque los códigos solo constituyen una pequeña cantidad del embalaje general, garantizar que la tinta o el ribbon que utiliza sean seguros para el consumidor es esencial en sectores como los alimentos y el embalaje flexible no es diferente.

Trabajar con proveedores que tienen esta experiencia y tener esto incorporado en sus ideas puede darle la confianza de que su codificación es compatible. A menudo se usan términos como GMP, pero las empresas están alineadas con las certificaciones de la industria (GFSI - Global Food Safety Initiative) o Los estándares independientes de la industria (EuPIA - European Printing Inks Association) son certificaciones a tener en cuenta.

¿Qué tecnología de codificación digital es la adecuada para tu empresa?

Hay varias opciones disponibles cuando se trata de codificar en un envases flexible. Encontrar la tecnología adecuada para tu empresa dependerá de varios factores dentro de su entorno de producción. Estos pueden incluir los sustratos con los que está trabajando, los productos que está fabricando, los tipos de código que necesita aplicar y la velocidad de sus líneas de producción.

Sin embargo, vale la pena tomarse el tiempo para investigar y hablar con los expertos sobre los productos disponibles. Encontrar la tecnología que mejor se adapte a su entorno de producción lo ayudará a generar el ROI óptimo para su negocio y maximizar los beneficios que recibe de operaciones de codificación más rápidas, inteligentes y eficientes.

Domino es un líder mundial en tecnología de codificación e impresión y ha creado algunos de los sistemas más avanzados disponibles. Si desea obtener ayuda de un experto para encontrar la tecnología de codificación digital más adecuada para su empresa, contáctenos.

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