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Preguntas y respuestas sobre el desarrollo de tintas con Josie Harries, Ink Development Technology Manager

  • Por Acerca de Domino
  • julio 25, 2019
  • General
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¿Cuánto se tarda en desarrollar una tinta nueva y en qué consiste el proceso?

Desarrollar una tinta nueva de codificación y marcaje puede llevar entre 12 y 18 meses, en función de lo compleja que sea la formulación. Podemos tardar hasta 24 meses en desarrollar nuestras tintas de impresión digital, ya que se crean siete colores simultáneamente.

"El proceso de creación de productos de Domino comienza por comprender a nuestros clientes y sus necesidades. Una vez que nos hemos hecho una idea de lo que el cliente espera de la tinta y que conocemos el sustrato donde se va a imprimir, entonces podemos evaluar los requisitos técnicos. Un ejemplo sería una tinta que solo se vea con luz UV con fines de trazabilidad." Josie Harries - Ink Development Technology Manager
Josie Harries

El primer paso sería realizar un estudio de viabilidad, en el que sopesamos soluciones creativas para los retos técnicos que entraña el proyecto, y esto da como resultado la entrega de un diseño de prueba de concepto. El siguiente paso sería optimizar esta prueba de concepto de la formulación para garantizar el rendimiento tanto en las superficies donde se va a imprimir como en el sistema de impresión. Para conseguirlo, realizamos pruebas con arreglo a rigurosas normas de diseño y llevamos a cabo experimentos que nos ayudan a entender las condiciones límite de nuestros productos. Obtenemos algunas muestras de productos relevantes de nuestros clientes que utilizamos para probar el rendimiento de los nuevos diseños de tinta de modo que podamos demostrar su idoneidad de uso en las aplicaciones previstas. También hacemos ensayos de las tintas con la nueva formulación en instalaciones de algunos de nuestros clientes para cerciorarnos de que las conjeturas que hemos hecho durante las pruebas de laboratorio funcionan en un entorno de producción real.

El paso definitivo del proceso sería transferir el diseño a fabricación, algo que se consigue a través de una estrecha colaboración con nuestros equipos de operaciones. El año pasado, inauguramos una vanguardista planta de fabricación de fluidos nueva en Liverpool con el objetivo de que nos ayudara a satisfacer los cambiantes requisitos de los clientes. Es maravilloso poder transferir nuestros diseños a estas plantas nuevas.

Los diseños de tintas

El motivo por el que podemos tardar casi dos años en desarrollar una tinta es porque seguimos un riguroso proceso de desarrollo de productos para garantizar la alta calidad de los productos. Con los equipos de última tecnología que tenemos en nuestra sede de Cambridge, podemos determinar el modo en que rinden las tintas en nuestras impresoras y constatar así la fiabilidad del producto. A continuación, valoramos si podemos fabricar con eficiencia los diseños nuevos de manera que satisfagan los requisitos de entrega de nuestros clientes.

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¿Cómo se garantiza que las tintas de Domino sean adecuadas para los envases de alimentos y cumplan las normas legales y reglamentarias que se aplican a los clientes?

Domino, como miembro activo de la EuPIA (Asociación Europea de Tintas de Impresión), cumple las normas de Buenas Prácticas de Fabricación (GMP) relativas a las tintas para envases de alimentos. Las GMP de la EuPIA no solo cumplen la legislación de la Unión Europea en materia de seguridad alimentaria para el consumidor, sino que también se redactaron teniendo en cuenta las normas ISO9000 e ISO22000.
Como parte de nuestro proceso de desarrollo de tintas, realizamos comprobaciones para garantizar que los materiales seleccionados sean adecuados para usarlos en la aplicación prevista en el país en el que se van a vender. Por ejemplo, para que las tintas puedan venderse en Europa, todos nuestros diseños cumplen las normas señaladas por la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas en su reglamento REACH (registro, evaluación, autorización y restricción de las sustancias y mezclas químicas).

También ofrecemos productos que cumplen las normas de uso en otros sectores, a saber, tenemos tintas adecuadas para codificar componentes electrónicos que cumplen las normas RoHS (restricciones a las sustancias peligrosas).

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Los diseños de tintas

¿Cómo influyen las necesidades del cliente en el desarrollo de tintas de Domino?

Para desarrollar el producto adecuado, es fundamental comprender el modo en que nuestros clientes van a utilizar nuestros productos. A nuestro equipo de formulación de tintas y sus amplios conocimientos sobre el desarrollo de productos se suma nuestro equipo interno de análisis, que estudia los materiales o envases que nuestros clientes quieren marcar y que, mediante diversas técnicas, determinan cómo podrán interactuar con ellos las diferentes tintas.

Nuestra relación estrecha e historial con la Universidad de Cambridge nos permiten permanecer al frente de las tendencias y los avances en materia de tintas. Con el paso de los años, hemos realizado varias colaboraciones con distintas funciones de la Universidad que han aumentado nuestros conocimientos fundamentales de la ciencia que se esconde detrás de las tintas de inkjet.

Siempre buscamos maneras innovadoras de desarrollar nuestras tintas con más eficacia y eficiencia. Justo ahora, estamos barajando oportunidades para automatizar diversas partes del proceso de desarrollo de tintas, que varían desde la realización de mediciones en las formulaciones hasta la mezcla de las tintas de prueba. Al eliminar el elemento manual, nuestros químicos disponen de tiempo para investigar nuevas tecnologías y materiales y enfoques innovadores para desarrollar productos que atiendan las necesidades actuales y futuras de nuestros clientes.

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