La «fábrica del futuro» de la Industria 4.0 ya está aquí: ideas sencillas para no quedarse atrás

  • Por Domino Printing Sciences
  • abril 12, 2021
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La tecnología y las ideas en las que se basa la Industria 4.0 están transformando la manera en que los fabricantes trabajan, y están facilitando la información y los conocimientos necesarios para crear plantas de producción seguras y sostenibles, capaces de seguir el ritmo de la demanda actual y futura.

Pese a este hecho, muchos fabricantes aún utilizan procesos y procedimientos que son tradicionales, a menudo manuales, y que precisan mejoras, quizás debido a una percepción de que se necesita un cambio de gran magnitud para adoptar un enfoque de Industria 4.0. 

En esta entrada del blog, hablamos con Adem Kulauzovic, director de automatización de la codificación de Domino, para poner de relieve que comenzar poco a poco puede ayudar a aumentar la eficiencia de cara al futuro, y proporcionar ejemplos específicos de ámbitos donde los fabricantes ya pueden usar la Industria 4.0 con el fin de abordar problemas de producción habituales y costosos, y mejorar la eficiencia de la línea de producción.

Primeros pasos

La Industria 4.0 y el internet de las cosas son excelentes para incorporar métodos nuevos e innovadores en el proceso de fabricación, pero, al principio, la clave es comenzar poco a poco y crecer progresivamente al ritmo de los buenos resultados.   

«Para correr, primero hay que saber andar», señala Kulauzovic. «Comienza poco a poco, identifica algunas maneras de tener éxito con rapidez y, entre tanto, empieza a planificar las áreas de la línea de producción en las que deseas centrarte».

Es fácil quedar deslumbrado por las numerosas funciones que puede ofrecer la Industria 4.0, pero no tiene sentido invertir en tecnología que no se va a utilizar.  

«Identifica primero dónde reside el mayor problema o el más notorio», afirma Kulauzovic. «Luego, trabaja para implantar una solución que pueda ayudarte a sortearlo». 

Ejemplo 1: Optimización de los cambios de producto

Los cambios de producto ineficientes son una de las principales causas del tiempo de inactividad en las líneas de producción, que además pueden llevar rápidamente a una pérdida significativa de capital. 

«Un cliente de Domino acudió a nosotros hace poco en busca de ayuda con una situación idéntica», declara Kulauzovic. «El cliente, un gran fabricante de mezclas de especias, tardaba hasta media hora en cambiar las bobinas en sus líneas al cambiar a una nueva tirada de producción».

El tiempo que tardaban en realizar el cambio se podía reducir si los trabajadores de las cadenas de producción estaban preparados con antelación. Esto exige poco más de una solución de supervisión configurada para hacer un recuento de productos en tiempo real, con su respectiva alerta que informara al personal de producción de que una tirada de producción estaba terminando. 

«Para el fabricante de especias, utilizamos QuickDesign, el software de automatización de la codificación de Domino, para supervisar las impresoras y enviar una alerta automática cuando faltaban 15 minutos para la finalización de una tirada de producción, facilitando al personal de producción movilizarse y preparar la bobina de la especia en cuestión con la suficiente antelación. 

«Aunque este es un cambio muy sencillo, consiguió que el tiempo de cambio se redujese de los 30 minutos a tan solo 15. Esto le permitió realizar dos tiradas adicionales al día, lo que supone una diferencia enorme, suficiente para eliminar un turno completo de horas extras». 

Ejemplo 2: Limitación de la introducción manual de datos

En todo el mundo, el error del operario es una de las principales causas de fallos en el etiquetado que, de pasar inadvertidos, pueden provocar costosas retiradas de productos. Aunque se detecten pronto, el coste provocado por aplicar un código incorrecto, en términos de reimpresión y existencias desperdiciadas, se acumula con rapidez.  

«Algunos clientes comentan que han tenido que detener líneas con mucha frecuencia debido a un código incorrecto», señala Kulauzovic. «Aunque es una causa importante del tiempo de inactividad y del exceso de residuos de producción, también es algo fácil de corregir sin necesitar cambios significativos en los procesos de producción». 

Unas sencillas soluciones automatizadas pueden sustituir la necesidad de la introducción manual de datos en las líneas de producción; por ejemplo, se puede utilizar un lector de códigos de barras para rellenar automáticamente las etiquetas de los productos a partir de un pedido de producción existente. O, con otra simple aplicación tecnológica del internet de las cosas, se pueden configurar las impresoras para que rellenen automáticamente plantillas de etiquetas desde una base de datos centralizada. 

Para simplificarlo aún más, en una planta con varias líneas de producción, un software de automatización de la codificación como QuickDesign de Domino permite al personal de la línea de producción conectar las impresoras en red y, seguidamente, rellenar automáticamente los datos de las etiquetas de los productos desde una ubicación central, como puede ser una oficina de producción.

«Unas simples soluciones pueden tener un efecto drástico en la productividad general de una planta de producción», explica Kulauzovic. «Hemos tenido clientes que han achacado hasta el 30 % del tiempo de inactividad en la producción a los errores de codificación. Al eliminar la necesidad de la introducción manual de datos, esta cifra puede reducirse hasta el 0 %. Eso es mucha capacidad de producción adicional al año, sin necesidad de horas extra de mano de obra». 

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 Industria 4.0

Ejemplo 3: Informes mejorados

En las líneas de producción tradicionales, las máquinas a menudo funcionan de manera aislada, y son los equipos de la planta de producción los encargados de realizar la supervisión y los informes. Cuando surgen problemas, puede que los informes para determinar las causas principales no indiquen siempre el problema real. 

Este caso sucedió recientemente con un cliente de Domino, que comunicó un problema con su codificador de embalajes. El cliente no podía conectar en red las máquinas de su línea de producción, por lo que todas las incidencias se registraban manualmente en un portapapeles. 

De acuerdo con los registros anotados por el operario, el codificador de embalajes era la causa de un gran porcentaje del tiempo de inactividad no planificado y de las existencias desperdiciadas de la empresa, y el motivo indicado era «máquina inactiva por código deficiente». Un técnico de Domino, al visitar la planta, descubrió que la causa principal del error era un mal funcionamiento del sistema de elevación de cajas, que, a su vez, impedía al codificador imprimir en la posición correcta.

La integración de software de automatización de la codificación en las máquinas de la línea puede ofrecer una mayor visibilidad del funcionamiento de una línea de producción, lo cual ayuda a los fabricantes a identificar dónde aparecen los errores. Esta medida puede mejorar la elaboración de informes, permitiendo a los fabricantes entender las mejoras que han de implementarse para aumentar la eficiencia de la línea de producción y corregir las causas del tiempo de inactividad. 

Con QuickDesign de Domino, las ventajas aumentan, ya que ayuda en la elaboración de informes de producción que faciliten información precisa e imparcial sobre el rendimiento de la línea de producción. QuickDesign, al utilizar normas industriales e integrarse en los sistemas SCADA o SAP existentes, puede acceder a los datos de producción de las líneas de producción para generar informes basados en recuentos de impresión, número de rechazos, cambios de producto, horas y turnos. 

Ejemplo 4: Aprovechar los beneficios de la integración

«Las dos primeras palabras que me vienen a la cabeza cuando pienso en la Industria 4.0 son "integración" y "conectividad"», señala Kulauzovic. «Esta nueva revolución no va de una nueva tecnología, sino de sacar el máximo partido de la tecnología existente». 

Al permitir el funcionamiento conjunto de las máquinas y los sistemas, los fabricantes pueden mejorar significativamente sus capacidades de producción. Por ejemplo, la integración de las máquinas en un sistema ERP o MES existente mediante software de automatización de la codificación puede ofrecer oportunidades para automatizar los cambios de producto y los programas de producción. 

Las impresoras de Domino se pueden integrar en los sistemas de planificación existentes usando el software QuickDesign de Domino para recuperar información de los productos y distribuirla en varias impresoras ubicadas en una planta de producción, todo ello de forma autónoma. El software recupera instrucciones de un sistema MES o ERP y utiliza la información para obtener el código correcto para el producto adecuado, en el momento oportuno.

Esto resulta especialmente beneficioso para sectores que necesitan la impresión de datos variables para cumplir la normativa, como el farmacéutico, el de los productos sanitarios y el hortícola (por ejemplo, el nuevo «pasaporte fitosanitario»). 

Formación del personal

En su libro, La cuarta revolución industrial, el profesor Karl Schwab, fundador y presidente ejecutivo del Foro Económico Mundial, insta a dirigentes y ciudadanos a colaborar para que fomenten «un futuro que funcione para todos al posicionar al personal en primer lugar, potenciándolo y recordando constantemente que todas estas nuevas tecnologías son, ante todo, herramientas hechas por las personas y para las personas».

En cualquier debate sobre la Industria 4.0, es difícil rebatir el argumento de que una mayor automatización dará lugar a la sustitución de trabajadores manuales con máquinas, aunque este argumento sea engañoso e ignore las numerosas oportunidades que puede ofrecer una mayor automatización. 

Las líneas de producción tradicionales pueden ser lugares de trabajo muy estresantes, donde los operarios trabajan con mucha presión y a un ritmo muy acelerado, lo que aumenta la probabilidad de cometer errores. Con la Industria 4.0, se puede aliviar parte del estrés relacionado con el trabajo de producción manual, para que los trabajadores puedan hacer así un uso más productivo de su tiempo.  

Pongamos por ejemplo la introducción de datos, que puede ser una tarea de una larga lista de labores que un trabajador de producción normal tendrá que realizar en sus funciones diarias. Un trabajo menor y un tanto tedioso que el operario normal estaría encantado de tachar de su lista de responsabilidades. 

«La Industria 4.0 no pretende reemplazar a los trabajadores por máquinas —declara Kulauzovic—, sino reinventar las líneas de producción para dotarlas de más eficiencia y que los trabajadores se centren en lo que más importa, que no es precisamente llevar a cabo tareas de producción de poca importancia». 

La Industria 4.0 posee el potencial de mejorar cualitativamente el trabajo en la fábrica, lo cual proporciona a los operarios un entorno de trabajo más interesante, mayor autonomía a la hora de realizar las labores en la planta y, lo más importante, oportunidades de autodesarrollo en el lugar de trabajo. 

La introducción de nuevos sistemas y procesos puede brindar a los trabajadores oportunidades de reciclarse, o de especializarse en nuevas áreas, de modo que puedan hacer un mejor uso de los análisis obtenidos a partir de la automatización de la codificación. 

«Además de crear una fábrica del futuro, los fabricantes deberán trabajar para desarrollar una cultura de empleados con las competencias y conocimientos técnicos adecuados para hacer un uso eficiente de las oportunidades que puede ofrecer la Industria 4.0», afirma Kulauzovic. 

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Continuar el plan

Hemos determinado que la Industria 4.0 no es un compromiso de «todo o nada», sino que permite a los fabricantes ir completando fases progresivamente, y hemos identificado aspectos de la Industria 4.0 que se pueden emplear para aumentar la eficiencia de la línea de producción, sin automatizar por completo todas las facetas de la producción. Como hemos visto, se puede «comenzar poco a poco» para ir consiguiendo verdaderas mejoras en el rendimiento.

«Muchos aprenden más sobre su sector o su fábrica cuando empiezan a usar la Industria 4.0», declara Kulauzovic. «Cuando empiezas a obtener datos fundamentales sobre una planta de producción, los problemas que tradicionalmente han pasado inadvertidos van volviéndose más evidentes».

Los fabricantes, mediante la automatización de procesos simples y el uso de los datos de producción que ofrecen la Industria 4.0 y la automatización de la codificación, pueden llegar a conocer mejor sus líneas de producción y percatarse de los beneficios adicionales que puede aportar un mayor grado de automatización.  

La clave de la Industria 4.0 es empezar abordando los pequeños problemas que, de manera conjunta, tienen grandes consecuencias. Al eliminar los cuellos de botellas en producción, los fabricantes pueden aumentar la eficiencia y obtener más información sobre sus procesos de producción, lo que puede allanar el camino para adoptar soluciones más creativas en el futuro.

Si desea obtener más información sobre los beneficios que puede aportar la automatización de la codificación a sus líneas de producción, póngase en contacto con nosotros. Nuestros expertos del sector están disponibles para comentar sus requisitos específicos y brindarle asistencia, independientemente de la fase del plan de adopción de la Industria 4.0 en el que se encuentre.

Hable hoy mismo con nuestros expertos para obtener más información sobre el modo de crear su fábrica del futuro. 

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