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Questions-réponses sur le développement des encres avec Josie Harries, Responsable des technologies de développement d’encres

  • Par Infos Domino
  • juillet 25, 2019
  • Généralités
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Combien de temps faut-il pour développer une nouvelle encre et quel processus suivez-vous ?

Développer une nouvelle encre de codage et de marquage peut prendre entre 12 et 18 mois en fonction de la complexité de la formulation. Le développement de nos encres d'impression numérique peut prendre jusqu'à 24 mois, car nous devons développer sept couleurs simultanément.

"Le processus de création de produits de Domino commence par la connaissance de nos clients et la compréhension de leurs besoins. Une fois que nous avons compris ce qu'un client attend de son encre et du support à imprimer, nous pouvons évaluer les exigences techniques. À titre d'exemple, citons une encre visible uniquement sous UV à des fins de traçabilité." Josie Harries - Responsable des technologies de développement d’encres
Josie Harries

La première étape consiste en une étude de faisabilité, au cours de laquelle nous envisageons des solutions créatives aux problèmes techniques posés par le projet, ce qui aboutit à la présentation d’une conception de preuve de concept L'étape suivante consiste à optimiser cette formulation de preuve de concept afin de garantir les performances, à la fois sur les surfaces devant être imprimées et au sein du système d'impression. Nous y parvenons en effectuant des essais fondés sur des normes de conception rigoureuses et en participant à des expériences conçues pour nous aider à comprendre les conditions limites de nos produits. Nous obtenons de la part de nos clients des échantillons de produits pertinents, que nous utilisons pour tester les performances des nouvelles conceptions d’encres, et afin de démontrer qu’elles devraient pouvoir être utilisées pour les applications auxquelles elles sont destinées. Nous testons également nos nouvelles formulations d’encre sur certains sites clients pour nous assurer que les hypothèses que nous formulons lors de nos essais en laboratoire fonctionnent dans un environnement de production réel.

La dernière étape du processus réside dans la transition de la conception à la fabrication, qui est effectuée grâce à une étroite collaboration avec nos équipes Opérations. L’année dernière, nous avons ouvert une nouvelle usine de fabrication de fluides à la pointe de la technologie à Liverpool pour nous aider à répondre aux besoins en constante évolution de nos clients. Le fait de pouvoir transférer nos conceptions dans ces nouvelles installations est formidable.

Les conceptions d'encre

Le développement de l'encre peut prendre près de deux ans, car nous suivons un processus de développement rigoureux afin de garantir des produits de haute qualité. En utilisant des équipements de haute technologie sur notre siège social de Cambridge, nous pouvons déterminer les performances des encres pour nos imprimantes, ce qui confirme la fiabilité des produits. Nous déterminons ensuite si nous pouvons fabriquer efficacement les nouvelles conceptions afin de répondre aux exigences de livraison de nos clients.

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Comment vous assurez-vous que les encres Domino conviennent aux emballages pour produits alimentaires et respectent les normes légales et réglementaires auxquelles sont soumis les clients ?

En tant que membre actif de l'EuPIA (European Printing Inks Association), Domino respecte les normes de bonnes pratiques de fabrication (BPF) relatives aux encres dédiées aux emballages alimentaires. Les BPF de l'EuPIA sont non seulement conformes à la législation de l'Union européenne en matière de sécurité des consommateurs, mais elles ont également été rédigées de manière à être conformes aux normes ISO 9000 et ISO 22000.

Dans le cadre de notre processus de développement des encres, nous effectuons des contrôles pour nous assurer que les substrats conviennent à l'utilisation envisagée dans le pays dans lequel ils sont vendus. Par exemple, pour les encres vendues en Europe, toutes nos conceptions respectent les normes définies par l'Agence européenne des produits chimiques dans sa réglementation REACH (Registration, Evaluation, Authorisation, and Restriction of Chemicals).

Nous proposons également des produits compatibles avec une utilisation dans d'autres secteurs. Par exemple, nous proposons des encres adaptées au codage de composants électroniques qui répondent aux normes de conformité RoHS (Restriction of Hazardous Substances).

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Les conceptions d'encre

Comment les besoins des clients influencent-ils le développement des encres de Domino ?

Comprendre la manière dont nos clients utilisent nos produits est fondamental pour développer le bon produit. Outre les connaissances de nos formulateurs d'encre en matière de développement, notre équipe analytique interne étudie les matériaux ou les emballages que nos clients souhaitent marquer et utilise diverses techniques pour comprendre comment différentes encres peuvent interagir avec eux.

Notre proximité et notre expérience avec l’Université de Cambridge nous aident à garder une longueur d’avance sur les tendances et les développements en matière d’encre. Au fil des ans, nous avons été impliqués dans plusieurs collaborations avec différents départements de l’université, ce qui a approfondi nos connaissances fondamentales sur l'aspect scientifique des encres pour technologies à jet d'encre.

Nous sommes toujours à la recherche de moyens novateurs pour développer nos encres de manière plus efficace et rentable. À l'heure actuelle, nous recherchons des possibilités d'automatisation de différentes parties du processus de développement des encres, allant de la réalisation de mesures sur des formulations au mélange d'encres de test. En supprimant la dimension manuelle, nos chimistes ont le temps d'étudier de nouvelles technologies, de nouveaux matériaux et des approches innovantes pour développer des produits répondant aux besoins actuels et futurs de nos clients.

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