Diseño para la sostenibilidad: crear envases más sostenibles para el comercio electrónico

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  • abril 08, 2024
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En las últimas décadas, debido a la preocupación cada vez mayor entre los consumidores y el Gobierno por el impacto de los residuos de envases, las grandes marcas internacionales han reforzado sus compromisos con la sostenibilidad al mismo tiempo que han surgido reglamentos nuevos que exigen cambios en el diseño de los envases de los productos.

Más recientemente, la UE ha introducido nuevas normas para contribuir a contener el exceso de residuos de envases, centradas en alentar a las empresas a barajar opciones de envases reutilizables, limitar los envases excesivos y los espacios vacíos, así como proporcionar etiquetas claras que favorezcan el reciclaje de manera correcta.

Sin embargo, se ha sugerido que algunos de estos nuevos requisitos relativos a los envases pueden ser más idóneos para los productos que se venden en las tiendas físicas, mientras que contribuyen poco a la creación de envases sostenibles para los productos adquiridos en las tiendas en línea.

En esta entrada del blog, pondremos de relieve las complejidades que giran en torno al diseño de envases sostenibles para el comercio electrónico y damos algunos consejos para ayudar a las marcas a acatar los nuevos reglamentos y limitar el impacto medioambiental de sus envases para el comercio electrónico.

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El panorama de los envases para el comercio electrónico

El comercio electrónico representa una parte enorme del comercio minorista mundial, con ventas por un valor de aproximadamente 5,2 billones de dólares estadounidenses en 2021 y previsiones de aumentar esa cifra un 56 % de aquí a 2026, y alcanzar así los 8,1 billones[i].

En 2021, el comercio electrónico fue la causa de 159 000 millones de envíos en todo el mundo[ii]. Aunque el comercio electrónico ha crecido, también lo ha hecho la cantidad de residuos relacionados con los envíos, que, a menudo, se realizan en envases de un solo uso que quizá el consumidor final no recicle.

No obstante, las partes interesadas del sector del envasado europeo, entre las que figuran la sociedad de consultoría empresarial NOA y la Federación Europea de Fabricantes de Cartón Corrugado (Federation of Corrugated Board Manufacturers, FEFCO), indican que la contribución del comercio electrónico a los residuos de envases puede haberse exagerado porque es más visible para el consumidor final. El comercio electrónico representa tan solo el 7 % del mercado del cartón corrugado en Europa[iii], y la inmensa mayoría de ese material se utiliza para los envíos a granel.

Los cambios delineados en la Directiva del Parlamento Europeo relativa a los envases y residuos de envases ponen el foco de atención específicamente en el comercio electrónico, aunque apenas tienen en cuenta las complejidades de las cadenas de suministro en ese ámbito. Es más, el hecho de fijar objetivos de reutilización para el comercio electrónico (el 20 % para 2030, con el posterior aumento al 80 % para 2040) puede entrar en conflicto directamente con los requisitos de reducir el espacio vacío y minimizar los envases excesivos.

La diferencia entre los envases destinados a las tiendas físicas o al comercio electrónico se expone aquí.

Los envases sostenibles en el comercio electrónico

Una caja de plástico reutilizable puede usar entre 20 y 30 veces más material que una caja de cartón corrugado de un solo uso, y generará menos residuos únicamente si se reutiliza mucho más allá de su punto de equilibrio. Los envases reutilizables deben ser lo suficientemente robustos para soportar la reutilización con el paso del tiempo y formar parte de un sistema de reutilización que promueva un cambio en el comportamiento del consumidor.

Las complejidades de facilitar las devoluciones de los envases en el ámbito del comercio electrónico podrían dificultar aún más obtener el apoyo de los consumidores.

Los modelos de reutilización que exigen a un consumidor regresar a la tienda podrán ser más factibles cuando los consumidores acudan a la tienda física como parte de su rutina semanal. En el comercio electrónico, que ofrece a los consumidores la comodidad de recibir los artículos en la puerta de casa, la obligación de devolver los artículos por correo postal o físicamente disminuye la probabilidad de que se reutilicen más allá del punto de equilibrio. La situación se complica aún más si se tiene en cuenta la huella de carbono que se genera con el transporte de los envases reutilizables para el comercio electrónico.

En 2022, la FEFCO encargó tres estudios científicos para comparar el uso de los envases reciclables y reutilizables, que incluía un análisis de los puntos críticos de la cadena de valor del comercio electrónico. Los resultados concluyeron que, en muchos casos, los envases reciclados pueden ser más sostenibles que las opciones reutilizables.

En relación con esas investigaciones, Eleni Despotou, General Director de la FEFCO, afirmó: “Expresar una preferencia clara por los envases reutilizables en detrimento de los envases reciclables es un enfoque corto de miras”. Además, declaró: “Las propuestas legislativas deben garantizar que cualquier envase comercializado en el mercado de la UE sea ‘adecuado para su finalidad’ y respetuoso con el medioambiente, cumpla su función y evite los residuos innecesarios, que es el objetivo último de los responsables de la formulación de políticas”.

En octubre de 2023, la Confederación de Industrias del Papel (Confederation of Paper Industries, CPI) instó al Parlamento Europeo a apoyar la exención continuada de los envases de cartón en la edición revisada de la Directiva relativa a los envases y residuos de envases. La CPI declaró que las exenciones “reconocen la sostenibilidad” de los envases de cartón, y reafirmó que la exención alejaría a la Directiva del Parlamento Europeo relativa a los envases y residuos de envases de un enfoque único con respecto a los envases[iv]. En noviembre de 2023, el Parlamento Europeo votó que los países de la UE estuvieran eximidos de cumplir los objetivos de reutilización para 2030 en el caso de los materiales cuyo porcentaje de reciclado fuera superior al 85 %[v].

Consejos para crear envases más sostenibles para el comercio electrónico

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Entonces, ¿cómo pueden crear las marcas envases para el comercio electrónico que sean adecuados para su finalidad?

Aunque el porcentaje más significativo de emisiones de carbono en el comercio electrónico corresponde al propio envase (el 45 %), el envío y las devoluciones representan el 13 % y el 25 %, respectivamente[vi]. Un área de interés fundamental para el comercio electrónico debería ser reducir el impacto de los envases al tiempo que facilita envíos y devoluciones eficientes.

Utilizar materiales cuyo reciclaje está generalizado: Los envases de papel y cartón son fáciles de reciclar y ya tienen unos porcentajes de reciclaje muy elevados. En la UE, los porcentajes de reciclaje de los envases de papel y cartón han permanecido continuamente por encima del 80 % desde 2008, y en 2020 han alcanzado el 81,6 %. Al utilizar materiales reciclables y alentar a los consumidores a eliminar los envases debidamente, las marcas pueden contribuir a aumentar esta cifra.

Pensar en el consumidor final: Las marcas pueden determinar si la opción más adecuada es la reutilización o el reciclaje identificando el modo en que es más probable que los consumidores interactúen con el envase. Aunque el envase reciclable suele ser la mejor solución, hay modelos específicos para los que pueden ser apropiados los envases reutilizables; por ejemplo, cuando los altos índices de devoluciones van ligados intrínsecamente al servicio, como las entregas de comida y los modelos de alquiler de ropa o juguetes.

Reducir los materiales sin poner en riesgo la protección del producto: El rediseño de los envases para eliminar el espacio vacío y reducir los materiales disminuirá los residuos al tiempo que permite un envío y una logística más eficientes. Cabe plantearse el uso de soluciones “creadas a medida” que se diseñen para que los envases se adecúen en función del producto y la entrega. La personalización de cada envase según la entrega específica ayudaría a reducir los costos de transporte y el material de envasado, y garantizaría la protección de los artículos contra los daños.

Optimizar las redes de entrega: La optimización de los programas de reparto y el fomento de las recogidas podrían reducir las entregas individuales animando a los consumidores a recoger los productos en un lugar práctico durante sus viajes diarios al trabajo, por ejemplo. Según UPS, más del 90 % de la población que reside en Estados Unidos se encuentra a una distancia máxima de ocho kilómetros de un punto de entrega y recogida de UPS, donde pueden recoger los productos en lugar de recibirlos en el domicilio.

Diseñar envases que faciliten las devoluciones: Smithers identificó las devoluciones como una prioridad clave en el futuro de los envases sostenibles para el comercio electrónico, y pone de relieve la importancia de simplificar el proceso de devolución y optimizar la logística del comercio electrónico[vii]. Las marcas deberían plantearse diseñar envases que faciliten las devoluciones; por ejemplo, con el uso de códigos QR que ayuden con las devoluciones y el diseño de envases que se puedan reutilizar para devolver artículos.

Aprovechar el potencial de los códigos 2D: Al añadir códigos de datos variables a los envases de productos, incluidos los códigos QR impulsados por GS1 (antes conocidos como GS1 Digital Link), las marcas pueden facilitar el intercambio de datos a través de las cadenas de suministro del comercio electrónico e identificar oportunidades de optimización sostenible. Se pueden emplear los mismos códigos como punto de contacto con el consumidor para reforzar aún más los compromisos con la sostenibilidad. Muchos consumidores ya son expertos en escanear códigos 2D para encontrar información acerca de un producto; los códigos compatibles con GS1 Digital Link pueden “resolverse” en función de la ubicación geográfica y el dispositivo que se utiliza para escanear el código, y ofrecen muchas posibilidades a la hora de ayudar a los consumidores a identificar los métodos más sostenibles de devolución, reutilización y reciclaje, además de que pueden aportar a las marcas información sobre los porcentajes de reciclaje y reutilización.

Trabajar con proveedores sostenibles: Asegúrese de colaborar únicamente con proveedores y socios que compartan su compromiso con la sostenibilidad.

Conclusión

Con la previsión de que el comercio electrónico continúe su trayectoria al alza, todo el mundo debe poner de su parte para garantizar que el sector pueda crecer de forma sostenible. El crecimiento sostenible exigirá la colaboración de las marcas con todas las partes interesadas, entre ellas, los fabricantes de envases, los proveedores de soluciones de codificación y marcaje y los socios mundiales de logística, además de permanecer al tanto de las novedades actuales y futuras en relación con la legislación sobre los envases.

Domino, como proveedor mundial de soluciones de codificación y marcaje, comprende las complejidades que entraña el diseño de envases para el comercio electrónico que sean adecuados para su finalidad y respetuosos con el medioambiente, y puede aportar información valiosa a las marcas sobre el modo de generar más valor mediante la incorporación de datos variables con códigos 2D en los envases de sus productos.

Ponte en contacto para obtener más información.

[i] Statista, 2020,https://www.statista.com/statistics/379046/worldwide-retail-e-commerce-sales/, consultado el 21 de noviembre de 2023.

[ii] Pitney Bowes, 2021,https://news.pb.com/article_display.cfm?article_id=6065%20, consultado el 21 de noviembre de 2023.

[iii] https://www.linkedin.com/posts/fefco---european-federation-of-corrugated-board-manufacturers_corrugated-deliveron-activity-6985546300549136384-Bj5u/?trk=public_profile_like_view, consultado el 21 de noviembre de 2023.

[iv] CPI, 2023, https://paper.org.uk/CPI/CPI/Content/News/Press-Releases/2023/EU-Reuse-Targets-for-Transport-Packaging.aspx, consultado el 6 de diciembre de 2023.

[v] Euractiv, 2023, https://www.euractiv.com/section/energy-environment/news/parliament-votes-to-water-down-eus-packaging-waste-law/, consultado el 6 de diciembre de 2023.

[vi] Statista, 2020,https://www.statista.com/statistics/1254302/ecommerce-average-emissions-by-source/, consultado el 7 de noviembre de 2023.

[vii] Smithers, 2023,https://www.smithers.com/en-gb/services/market-reports/packaging/future-of-sustainable-ecommerce-packaging-to-2028.consultado el 20 de noviembre de 2023.

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