Wat is de GS1 Digital Link? Een internationale norm die productverpakkingen digitaal verbindt

  • Door Domino Printing Sciences
  • maart 15, 2022
  • Algemeen
Contact

Op 26 juni 1974 werd er in de detailhandelsector geschiedenis geschreven toen in een supermarkt van Marsh in Troy, Ohio (VS) de allereerste lineaire barcode werd gescand op een multiverpakking met Wrigley's Juicy Fruit kauwgom.

De lineaire barcode begon als een methode om het voor supermarkten eenvoudiger te maken prijzen op te zoeken op de plaats van verkoop (POS). Inmiddels is het over de hele wereld de algemene handelsnorm, met wereldwijde specificaties die door de internationale normenorganisatie GS1 worden beheerd.

Sinds 1974 is er echter veel veranderd. Er worden nog steeds meer dan 6 miljard barcodes per dag gescand, maar er is ook een enorme toename van het aantal merken dat aanvullende barcodes gebruikt, zoals Datamatrix- en QR-codes, om bredere zakelijke doelen te bereiken.

In dit blog praten we met Phil Archer, Director of Web Solutions bij GS1, en Paul Reid, Head of Standards and Consulting bij GS1 UK, over GS1 Digital Link, een nieuwe norm die merken helpt de barcodes van hun producten online te brengen.

Toenemende connectiviteit vergroot de behoefte aan een nieuwe soort barcode

We bevinden ons in het tijdperk van big data, waarbij steeds vaker van merken wordt verwacht dat ze op een eenvoudige en toegankelijke manier productinformatie aanbieden. Dit kan zijn voor consumenten die meer over een specifiek product willen weten, of detailhandelaren die hun efficiëntie willen optimaliseren met toegang tot nauwkeurige productgegevens en informatie uit de leveringsketen.

"Als consument of detailhandelaar is het ondenkbaar dat je iets niet weet of niet kunt opzoeken," zegt Archer. "Als ik een product heb en ik wil weten waar het vandaan komt, waar het van is gemaakt of hoe het zich verhoudt tot iets anders, dan verwacht ik dat ik die informatie kan vinden."

Veel merken hebben ingespeeld op de vraag naar meer informatie door secundaire barcodes op hun productverpakkingen toe te voegen. Een verpakking kan een QR-code hebben voor consumentgerichte toepassingen, samen met meerdere andere gegevensdragers (waaronder lineaire barcodes, 2D-codes of NFC- en RFID-tags) voor gebruik op de plaats van verkoop, voor intern voorraadbeheer of het operationele beheer van de toeleveringsketen.

De aanwezigheid van meerdere barcodes kan echter verwarrend zijn voor consumenten. Het kan problemen met scannen veroorzaken voor POS-systemen en neemt waardevolle ruimte in op het verpakkingsontwerp.

Daarom is GS1 bezig om de sector te helpen met de overstap naar een gegevensrijke 2D-code die alles biedt – van machines in het magazijn en scanners bij de kassa, tot specialistische apps en slimme koelkasten om informatie over een product te krijgen. Het is één code, die gebruikt kan worden om beter zicht op de leveringsketen te krijgen, de veiligheid van producten te verzekeren en consumenten een keur aan informatie te bieden, zowel thuis als in de winkel.

"De lineaire barcode heeft het bijzonder lang volgehouden, maar we moeten nu meer doen," aldus Archer. "We moeten het GS1-systeem bijwerken om zich staande te houden in deze nieuwe, op gegevens gerichte wereld. Dit is het doel van de GS1 Digital Link."

Wat is de GS1 Digital Link?

"Eenvoudig gezegd is dat het internet," zegt Archer. "Het enige dat we doen, is een barcode achteraan een URL plakken. Zo simpel is het."

GS1 Digital Link is een eenvoudige, op normen gebaseerde structuur voor de opname van informatie in 2D-codes, waardoor die informatie op het web beschikbaar is. Consumenten, detailhandelaren en de hele leveringsketen hebben toegang tot een hele reeks productinformatie die direct kan worden bijgewerkt en door merken wordt beheerd.

Met een GS1 Digital Link worden identifiers in een barcode geplaatst, zoals een GTIN (Global Trade Item Number – hetzelfde nummer als in een lineaire barcode, dat wordt gebruikt om een product bij de kassa te identificeren), die toegang bieden tot uitgebreide informatie over een product.

"Het gaat hier om modernisering van de barcode op een manier waar iedereen aan mee kan doen en van profiteert," vertelt Paul Reid. "We hebben de GS1-norm 'Digital Link' ontwikkeld in samenwerking met een aantal grote internationale detailhandelaren, fabrikanten en transport- en logistieke bedrijven, zodat iedereen deze kan gebruiken."

Hoe ziet een GS1 Digital Link eruit?

De GS1-norm 'Digital Link' kan met elke soort 2D-code worden gebruikt. De 2D-code omvat een GS1 Digital Link "URI" – een URL van een website waar een GTIN aan is toegevoegd.

GS1 Digitale link voorbeeld

De 2D-code kan worden gescand met een beeldscanner, die de GS1 Digital Link URI gebruikt om informatie over het product te vinden. Bij scanners op verkooppunten gebeurt dit automatisch met behulp van het GTIN, net als bij een lineaire barcode. Bij scanners op de smartphones van consumenten gebeurt dit door de gebruiker te verbinden met een webpagina van het merk om specifieke productinformatie van dat merk aan te bieden.

Merken kunnen kiezen om aanvullende details toe te voegen door extra codes op te nemen in de gegevensreeks van de GS1 Digital Link URI. Bijvoorbeeld de batch- en partijnummers van een product, of een individuele itemcode of een serienummer bij geserialiseerde producten.

Gedetailleerd voorbeeld GS1 Digitale link

De norm biedt mogelijkheden voor het aanpassen van productinformatie in realtime. In het geval van een teruggeroepen product kunnen landingspagina's bijvoorbeeld worden geactualiseerd zodat iedereen die een code scant daar direct over wordt geïnformeerd.

Dezelfde norm biedt ook mogelijkheden om regels te creëren, die door apps en scanners kunnen worden gebruikt om een link naar specifieke gebruikerservaringen te bieden. Dit betekent in wezen dat apps kunnen worden ontwikkeld zodat ze de GS1-norm 'Digital Link' begrijpen en aanvullende gegevens in een barcode gebruiken om specifieke informatie te openen.

Bijvoorbeeld in de medische sector, wanneer een patiënt informatie nodig heeft over een medisch product in een bepaalde taal, kunnen apps worden ontwikkeld die de barcode op een product lezen en de patiënt doorsturen naar de informatie in hun voorkeurstaal.

"Het is een simpele maar ingrijpende verandering," zegt Archer. "Het is een overstap van een eenvoudige code naar een heel arsenaal aan mogelijkheden, waarbij consumenten, detailhandelaren en de bredere leveringsketen toegang hebben tot een uitgebreide hoeveelheid productinformatie die direct kan worden bijgewerkt en door merken wordt beheerd."

De overstap naar één gegevensrijke 2D-code in de handelssector

De GS1-norm 'Digital Link' biedt een visie voor de toekomst waarin de lineaire barcode wordt vervangen door een gegevensrijke 2D-code, die door iedereen kan worden gebruikt om toegang te krijgen tot informatie die precies inspeelt op hun specifieke behoeften.

Momenteel wordt de overstap naar één barcode nog door een aantal dingen belemmerd – namelijk een enorm internationaal infrastructuurnetwerk voor de detailhandel, dat voor lineaire barcodes is opgezet.

"Voor een 2D-code heb je een beeldscanner nodig, maar veel huidige POS-systemen werken alleen met lineaire barcodes," vertelt Reid. "Dit betekent dat een 2D-code met een GS1 Digital Link momenteel alles kan, behalve die pieptoon aan de kassa. We hopen dat te veranderen."

Uit een rapport van GS1 US uit 2020 bleek dat de overstap van de lineaire barcode naar de 2D-code in de komende vijf jaar door 82 procent van de detailhandelaren en 92 procent van de merkeigenaren wordt ondersteund. We mogen op korte termijn echter geen gesynchroniseerde 'overschakeling' van lineair naar 2D verwachten.

"We kunnen niet zeggen wanneer dit zal gebeuren," zegt Reid. "Voorlopig zal de GS1-norm 'Digital Link' de meeste merken de optie van een 2D-code bieden naast een lineaire barcode. Dat is een grote stap vooruit."

Bent u geïnteresseerd in de GS1-norm 'Digital Link'?

Toen lineaire barcodes in de jaren 1970 voor het eerst werden geïntroduceerd, wist niemand hoe belangrijk ze zouden worden. Wij denken dat hetzelfde met de GS1 Digital Link zal gebeuren. Na verloop van tijd zal deze tool in alle sectoren worden gebruikt naarmate productidentificatie, automatische gegevensvastlegging, zicht op de leveringsketen, en de mogelijkheid om informatie te delen steeds belangrijker worden voor het internationale zakendoen.

Maar net als met elke productcode kan een barcode met een GS1 Digital Link alleen effectief zijn als die goed is geprint. Een geschikt systeem voor het printen van 2D-codes en de controle van de kwaliteit en nauwkeurigheid van de geprinte codes is daarom essentieel voor merken om zoveel mogelijk uit deze norm te halen.

Als u overweegt een 2D-code met een GS1 Digital Link aan uw productverpakking toe te voegen en meer informatie wenst over hoe u dit het beste kunt doen, neem dan contact met ons op. Als regionaal lid van GS1 UK is Domino er trots op een reeks oplossingen voor barcodes en specialistische systemen voor codeverificatie aan te bieden, die aan alle nalevingsvereisten en aan de vereisten van alle industrieën en verpakkingssoorten voldoen.

Meer informatie over de GS1-norm 'Digital Link' is beschikbaar op de website van GS1: https://www.gs1.org/standards/gs1-digital-link

Featured Articles

Blijf op de hoogte

Lees meer over de laatste trends, innovaties, evenementen en informatie met Domino E-News!

Registreer nu

MEER INFORMATIE NODIG?

Ontdek vandaag nog hoe Domino uw bedrijf van dienst kan zijn Contact