Un alto a los procesos manuales: Cómo eliminar los errores de etiquetado en su línea de producción

  • By Acerca de Domino
  • marzo 23, 2021
  • General
  • Perspectivas
Contáctenos

A nivel mundial, el error del operador es una de las principales causas de los errores de etiquetado, lo que conlleva costosos retiros de productos que pueden tener un efecto devastador en el prestigio de la marca de una empresa. 

En promedio, se estima que un trabajador de producción comete un error por cada 300 caracteres que ingresa manualmente. Sin embargo, la realidad es que, a pesar de los recientes avances en automatización y producción, muchas empresas continúan confiando en procesos manuales para asegurarse que la información que se imprima en los productos, cajas y pallets sea la correcta. 

A medida que la legislación sobre el etiquetado de productos de consumo se vuelve más estricta en un intento por proteger a los consumidores, garantizar la eficiencia y precisión en las operaciones de etiquetado de sus productos nunca ha sido más esencial. 

La buena noticia es que, en la era de la Industria 4.0, los errores que surgen de los procesos manuales no solo se pueden evitar, sino que se pueden erradicar de forma rápida y rentable sin necesidad de realizar cambios significativos en los procesos de producción existentes. En este artículo, el Director de Automatización de la Codificación de Domino, Adem Kulauzovic, analiza el uso de soluciones automatizadas de codificación y marcaje para reducir el riesgo de costosos retiros de productos del mercado.

¿De dónde surgen los errores?

En la codificación y el marcaje, los procesos manuales en la gestión de etiquetas pueden conducir a errores de etiquetado en el producto final:

  • Seleccionar la etiqueta incorrecta o desplegar la información incorrecta en el empaque del producto 
  • Ingresar información incorrecta en la platilla de la etiqueta para imprimirla en un producto

El impacto de los errores

El uso de procesos manuales puede hacer que la línea de producción sea susceptible a errores, lo que representa un gran riesgo para los procesos de fabricación. Los errores en el etiquetado pueden ocasionar retiro de productos del mercado, que no solo son costosos en términos de logística, sino que también son un daño potencial en el valor de una empresa a largo plazo. 

Las leyes de protección al consumidor exigen que los fabricantes y proveedores asuman los costos de todos los retiros de productos; según un estudio de Deloitte, los fabricantes de alimentos y bebidas pueden perder hasta $10 millones de dólares en stock, logística y sanciones.[i]

Pero esto no es todo, el retiro de productos también puede dañar a largo plazo el prestigio de la empresa y la relación con el consumidor. 

El prestigio de la marca puede verse fácilmente afectado por un retiro de productos del mercado. Según Deloitte, una empresa que cotiza en bolsa puede esperar una caída del precio de sus acciones hasta un 22% en las primeras dos semanas después de que se anuncie un retiro de mercado.[ii].

Protegiendo a los consumidores

En la industria de alimentos y bebidas, el etiquetado de los productos es de especial importancia para garantizar la seguridad del consumidor final. 

En Estados Unidos, aproximadamente 250 millones de personas consumen alimentos y bebidas envasados cada día; cuando se realiza un etiquetado incorrecto, puede suponer un riesgo significativo para los consumidores, ya que incluso un pequeño cambio en la lista de ingredientes podría llevar a que un producto tenga alérgenos no declarados. 

Los requisitos de etiquetado de productos y los estándares para el retiro de productos del mercado están establecidos por las regulaciones gubernamentales pertinentes en las que se vende un producto alimenticio o bebida. 

 

El incumplimiento de las regulaciones que rodean el etiquetado de productos alimenticios y bebidas, puede tener consecuencias importantes para los fabricantes. Tanto en la UE como en los EE. UU., los errores en el etiquetado de productos relacionados con alérgenos requieren un retiro obligatorio de todos los productos mal etiquetados y, a pesar de las consecuencias, esto sigue siendo un problema para los fabricantes de todo el mundo. 

En noviembre de 2019, el índice de retiro de productos de Stericycle en EE. UU. informó que los alérgenos no declarados en los envases de alimentos y bebidas fueron responsables del 35.5% de todos los retiros de alimentos obligatorios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. para el tercer trimestre del 2019. Esto represento la mayor causa general de retiro del mercado por noveno trimestre consecutivo.[iii] 

El problema no es exclusivo de EE. UU. En el primer trimestre del 2020, la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido emitió 25 retiros de productos del mercado de muchas marcas importantes debido a alergias no declaradas como la leche, los huevos, las nueces y el apio.[iv] Del mismo modo, en Finlandia, los datos recopilados por Finnish Food Authority (Ruokavirasto) en 2019, encontraron que los alérgenos no declarados representaron el 27% de todos los retiros de productos. 

Por supuesto, los problemas de etiquetado no son solo un problema en alimentos y bebidas: los fabricantes de productos farmacéuticos y dispositivos médicos también están sujetos a una legislación estricta sobre el etiquetado de productos en el mercado para mantener seguros a los consumidores. De hecho, el 9% de todos los casos de retiro de dispositivos médicos en 2018, por una suma de más de un millón de unidades, se debieron a problemas de etiquetado. 

Obligaciones del cumplimiento de etiquetado

La legislación y las recomendaciones de mejores prácticas en torno al etiquetado de productos de consumo se han vuelto más estrictas en los últimos años, lo que aumenta la presión sobre las empresas no solo para garantizar que las etiquetas cumplan con las regulaciones de seguridad, sino también para implementar sistemas para identificar y solucionar posibles errores de etiquetado de productos antes de que ocurran. 

Desde enero del 2011, la ley de EE. UU. exige a las empresas que implementen medidas preventivas para evitar errores de etiquetado en la fabricación de alimentos y bebidas. La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) requiere que los fabricantes implementen y monitoreen medidas efectivas para prevenir riesgos en la producción, incluyendo errores en el etiquetado del producto.

A nivel mundial, las Normas Alimentarias Internacionales y la Iniciativa Global de Seguridad Alimentaria requieren que los fabricantes y minoristas implementen procedimientos de verificación de etiquetas para garantizar que los productos estén etiquetados correctamente y dentro del alcance necesario de las leyes en las que se venden.

¿Cómo detener los errores?

En vista de que la causa principal de los errores de etiquetado radica en la captura manual de datos, el primer paso para reducir dichos errores proviene claramente en reducir la necesidad de la captura manual de datos en las líneas de producción. La respuesta radica en cambiar a un sistema integrado para asegurar la alineación del etiquetado de su producto con su orden de producción actual.

En el nivel más básico, las empresas pueden utilizar un software de diseño de etiquetas para rellenar automáticamente las etiquetas de los productos y gestionar su distribución en varias impresoras desde una ubicación central, como una oficina de producción. Esto reduce el número de puntos de entrada de datos en la propia línea, lo que reduce la posibilidad de que se produzcan errores. Además, al reemplazar los mensajes individuales con una plantilla vinculada a una base de datos de productos, potencialmente se puede reducir la cantidad de etiquetas que se administran de cientos a solo unas pocas.

Industria 4.0 Domino

Como ejemplo reciente, un cliente de Domino involucrado en la fabricación de alimentos y bebidas preenvasados necesitaba realizar cambios en sus etiquetas existentes debido a una modificación en la legislación del código de barras. La empresa tenía más de 1500 etiquetas y realizar los cambios en cada una de ellas habría llevado una semana completa. Sin embargo, la integración de su base de datos existente, que ya contenía toda la información de etiquetas requerida, les permitió reducir el recuento de etiquetas de 1500 a solo 5, reduciendo el tiempo dedicado a implementar actualizaciones.

El siguiente paso en la reducción de errores es establecer una buena gestión de etiquetas. Con la simple aplicación de la metodología de IoT, es posible integrar soluciones de codificación automatizadas para completar automáticamente la información de las etiquetas obtenidas de un sistema de gestión de producción; esto puede ayudar aún más a prevenir productos mal etiquetados.

Las soluciones de gestión de etiquetas pueden ser desde un simple escáner de código de barras utilizado para seleccionar datos de un UPC u orden de producción, hasta una integración completa con un sistema MES o ERP existente, lo que permite la creación de etiquetas directamente desde un sistema de gestión centralizado.

Las etiquetas llenas se pueden enviar automáticamente a una impresora sin ninguna intervención manual, lo que mitiga el riesgo de errores y ayuda a incrementar la eficiencia en las líneas de producción.

Validación y sistemas de visión

El último paso hacia una codificación sin errores es establecer un sistema de validación para garantizar que toda la información en las etiquetas de los productos esté presente, sea correcta y legible.

Hoy en día, los entornos de fabricación de alta velocidad han hecho que la inspección manual de cada producto sea imposible y poco confiable; en su lugar, se puede usar un sistema de visión para validar la etiqueta de un producto y reducir aún más el riesgo de que el producto llegue a un minorista con información incorrecta.

Las cámaras y los sistemas de visión pueden trabajar en conjunto con la automatización de codificación para verificar la información con las órdenes de producción y los códigos, y así eliminar errores de etiquetado. También se pueden utilizar para verificar la serialización a nivel artículo, lo que permite realizar un seguimiento de cada pallet, caja, o incluso del producto.

Las soluciones Domino en automatización de la codificación se han desarrollado para integrarse con los sistemas de visión y verificar que toda la información requerida esté presente y sea correcta, y que la etiqueta que se esté produciendo cumpla con los estándares de calidad de cada producto.

Al verificar la calidad de la etiqueta, un sistema de visión también puede garantizar que se tomen acciones preventivas durante la fabricación: por ejemplo, se puede integrar con el software de automatización de codificación para detener automáticamente la producción si un cierto número de 'no lecturas' (productos que no se pueden leer) se alcanzan dentro de un período determinado, o si los datos de la etiqueta validada son inconsistentes con el producto.

De esta manera, un sistema de visión es una herramienta de control de calidad extremadamente efectiva, que proporciona un retorno de la inversión casi inmediato al garantizar que los errores de etiquetado y los problemas de calidad se eliminen antes de que causen un problema.

Tu socio para una codificación sin errores

En Domino, comprendemos lo importante que es el etiquetado de los productos para su negocio. Igualmente, sabemos que realizar cambios significativos en los procesos de producción no siempre es factible. Con las soluciones de codificación integradas de Domino, puede garantizar la precisión del etiquetado de sus productos, sin necesidad de realizar cambios significativos en sus líneas de producción.

Nuestras soluciones de automatización para la codificación se han desarrollado junto con la retroalimentación de nuestros clientes para integrarlas con los procesos existentes, utilizando estándares de la industria para proporcionar un vínculo entre su equipo industrial y nuestras soluciones de codificación y marcaje.

Si desea obtener más información sobre nuestras soluciones integrales de codificación, contáctenos. Nuestros expertos en automatización de la codificación están siempre disponibles para discutir los detalles de su proyecto y ayudar a identificar cómo puede eliminar los costosos errores de etiquetado en sus líneas de producción.

[i] Deloitte, “The food value chain: A challenge for the next century”, accessed 11th May 2020. https://www2.deloitte.com/content/dam/Deloitte/ie/Documents/ConsumerBusiness/2015-Deloitte-Ireland-Food_Value_Chain.pdf

[ii] Deloitte, GMA, FMI, and GS1-US collaborative report, ‘Recall Execution Effectiveness: Collaborative Approaches to Improving Consumer Safety and Confidence’, accessed 15th June 2020 https://www.gs1india.org/media/joint-industry-recall-execution-effectiveness-report.pdf

[iii] Stericycle “Q4 2019 RECALL INDEX”, accessed 11th May 2020. https://www.stericycleexpertsolutions.com/product-recall-index/

[iv] Food Standards Agency, “Alerts”, accessed 11th May 2020.  https://www.food.gov.uk/news-alerts/search/alerts?type%5BAllergy%20alert%5D=Allergy%20alert&keywords=&page=0

Featured Articles

blog
blog
blog

¿Necesita más información?

Póngase en contacto con nosotros para conocer nuestras innovadoras y galardonadas soluciones de impresión. Contáctenos