Las “fábricas del futuro” conforme al concepto Industria 4.0 ya son un hecho: formas sencillas de no quedarse atrás

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  • abril 12, 2021
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La tecnología y las ideas en las que se basa  Industria 4.0 están transformando la manera en que los fabricantes operan, y facilitando la información y los conocimientos necesarios para crear plantas de producción seguras y sostenibles, capaces de seguir el ritmo de la demanda actual y futura.

Pese a este hecho, muchos fabricantes aún utilizan procesos y procedimientos que son tradicionales, a menudo manuales, y que precisan mejoras, quizás debido a una percepción de que se necesita un cambio de tamaño y escala para adoptar un enfoque relacionado con la evolución Industria 4.0. 

En este blog, hablamos con Adem Kulauzovic, director de Automatización de la Codificación de Domino, para destacar  que comenzar poco a poco puede ayudar a aumentar la eficiencia, y proporcionar ejemplos específicos donde los fabricantes ya pueden usar el concepto de Industria 4.0 con el fin de abordar problemas de producción habituales y costosos, y mejorar la eficiencia en la línea de producción.

Primeros pasos

El concepto de Industria 4.0 y la Internet de las cosas son excelentes para incorporar métodos nuevos e innovadores en el proceso de fabricación, pero, al principio, la clave es comenzar poco a poco y crecer progresivamente al ritmo de los buenos resultados.   

“Para correr, primero hay que caminar”, señala Kulauzovic. “Comienza poco a poco, identifica algunas maneras de tener éxito con rapidez y, entre tanto, empieza a planificar las áreas de la línea de producción en las que deseas centrarte”.

Es fácil quedar deslumbrado por las numerosas funciones que puede ofrecer el concepto Industria 4.0, pero no tiene sentido invertir en tecnología que no se va a utilizar.  

“Identifica primero dónde reside el mayor problema o el más notorio”, afirma Kulauzovic. “Luego, trabaja para implementar una solución que pueda ayudarte a sortearlo”. 

Ejemplo 1: Optimización de los cambios de producto

Los cambios de producto ineficientes son una de las principales causas del tiempo de inactividad en las líneas de producción, que además pueden llevar rápidamente a una pérdida significativa de capital. 

“Un cliente de Domino acudió a nosotros hace poco en busca de ayuda con una situación así”, declara Kulauzovic. “El cliente, un gran fabricante de  especias, tardaba hasta media hora en cambiar las bobinas en sus líneas al pasar a una nueva serie de producción”.

El tiempo que tardaban en realizar el cambio se podía reducir si los trabajadores de las cadenas de producción estaban preparados con antelación. Esto exige poco más que una solución de supervisión para hacer un recuento de productos en tiempo real, con su respectiva alerta que informara al personal de producción que una serie estaba terminando. 

“Para el fabricante de especias, utilizamos QuickDesign, el software de automatización de la codificación de Domino, para supervisar las impresoras y enviar una alerta automática cuando faltaban 15 minutos para finalizar una serie de producción, lo que permitía al personal de producción movilizarse y preparar la bobina de la siguiente especia con suficiente antelación”. 

“Aunque esta fue  una modificación sencilla, ayudó al cliente a reducir el tiempo de cambio de 30 minutos a tan solo 15. Esto le permitió realizar dos series adicionales al día, lo que supone una diferencia enorme, suficiente para eliminar un turno completo de horas extras”. 

Ejemplo 2: Limitación de la introducción manual de datos

En todo el mundo, el error del operador es una de las principales causas de fallas en el etiquetado que, de pasar inadvertidos, pueden provocar costosas retiradas de productos del mercado. Aunque se detecten pronto, el costo provocado por aplicar un código incorrecto, en términos de reimpresión y existencias desperdiciadas, se acumula con rapidez.  

“Algunos clientes comentan que han tenido que detener líneas con mucha frecuencia debido a un código incorrecto”, señala Kulauzovic. “Aunque es una causa importante de tiempo de inactividad y de exceso de residuos de producción, también es algo fácil de corregir sin necesitar cambios significativos en los procesos de producción”. 

Las soluciones automatizadas pueden sustituir la necesidad de la introducción manual de datos en las líneas de producción; por ejemplo, se puede utilizar un lector de códigos de barras para rellenar automáticamente las etiquetas de los productos a partir de un pedido de producción existente. O, con otra simple aplicación tecnológica de la Internet de las cosas, se pueden configurar las impresoras para que rellenen automáticamente plantillas de etiquetas desde una base de datos centralizada. 

Para simplificarlo aún más, en una planta con varias líneas de producción, un software de automatización de la codificación como QuickDesign de Domino permite al personal de la línea de producción conectar las impresoras en red y, seguidamente, rellenar automáticamente los datos de las etiquetas de los productos desde una ubicación central, como puede ser una oficina de producción.

“Las soluciones sencillas pueden tener un efecto drástico en la productividad general de una planta de producción”, explica Kulauzovic. “Hemos tenido clientes que han alcanzado hasta 30 % del tiempo de inactividad en la producción debido a los errores de codificación. Al eliminar la necesidad de la introducción manual de datos, esta cifra puede reducirse al  0 %. Eso es mucha capacidad de producción adicional al año, sin necesidad de horas extra de mano de obra”. 

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Industria 4.0

Ejemplo 3: Mejora de reportes

En las líneas de producción tradicionales, las máquinas a menudo funcionan de manera aislada, y son los equipos de la planta de producción los encargados de realizar la supervisión y los reportes. Cuando surgen problemas, puede que los reportes de las causas principales no indiquen siempre el problema real. 

Este fue el caso recientemente con un cliente de Domino, que comunicó un problema con su codificador de empaques. El cliente no podía conectar en red las máquinas de su línea de producción, por lo que todas las incidencias se registraban manualmente en un portapapeles. 

De acuerdo con los registros anotados por el operador, el codificador era la causa de un gran porcentaje del tiempo de inactividad no planificado y de las existencias desperdiciadas de la empresa, y el motivo indicado era “máquina inactiva por código deficiente”. Un técnico de Domino, al visitar la planta, descubrió que la causa principal del error era un mal funcionamiento del sistema de elevación de empaques, que, a su vez, impedía al codificador imprimir en la posición correcta.

La integración de software de automatización de la codificación en las máquinas de la línea puede ofrecer una mayor visibilidad del funcionamiento de una línea de producción, lo cual ayuda a los fabricantes a identificar dónde aparecen los errores. Esta medida puede mejorar la elaboración de reportes, lo que permite a los fabricantes entender las mejoras que deben implementarse para aumentar la eficiencia de la línea de producción y corregir las causas del tiempo de inactividad. 

Con QuickDesign de Domino, las ventajas aumentan, ya que permite elaborar informes de producción que faciliten información precisa e imparcial sobre el desempeño de la línea de producción. QuickDesign, al utilizar normas industriales e integrarse en los sistemas SCADA o SAP existentes, puede acceder a los datos de producción de las líneas de producción para generar informes basados en recuentos de impresión, número de rechazos, cambios de producto, horas y turnos. 

Ejemplo 4: Obtención de los beneficios de la integración

“Las dos primeras palabras que se me vienen a la cabeza cuando pienso en el concepto Industria 4.0 son ’integración‘ y ’conectividad’”, señala Kulauzovic. “Esta nueva revolución no radica en una nueva tecnología, sino en sacar el máximo partido de la tecnología existente”. 

Al permitir el funcionamiento conjunto de las máquinas y los sistemas, los fabricantes pueden mejorar en gran medida sus capacidades de producción. Por ejemplo, la integración de las máquinas en un sistema ERP o MES existente mediante software de automatización de la codificación puede ofrecer oportunidades para automatizar los cambios de producto y los programas de producción. 

Las impresoras de Domino se pueden integrar en los sistemas de planificación existentes usando el software QuickDesign de Domino para recuperar información de los productos y distribuirla en varias impresoras ubicadas en una planta de producción, todo ello de forma autónoma. El software recupera instrucciones de un sistema MES o ERP y utiliza la información para obtener el código correcto para el producto adecuado, en el momento oportuno.

Esto resulta beneficioso sobre todo para sectores que necesitan la impresión de datos variables para cumplir la normativa, como el farmacéutico, el de los dispositivos médicos y el de alimentos.  

Motivación de la fuerza laboral

En su libro, The Fourth Industrial Revolution, el profesor Karl Schwab, fundador y presidente ejecutivo del Foro Económico Mundial, insta a dirigentes y ciudadanos a colaborar para que fomenten “un futuro que funcione para todos al priorizar a las personas, motivándolas y recordando constantemente que todas estas nuevas tecnologías son, ante todo, herramientas hechas por personas y para personas”.

En cualquier debate sobre el concepto Industria 4.0, es difícil rebatir el argumento de que una mayor automatización dará lugar a la sustitución de trabajadores manuales con máquinas, aunque este argumento sea engañoso e ignore las numerosas oportunidades que puede ofrecer una mayor automatización. 

Las líneas de producción tradicionales pueden ser lugares de trabajo muy estresantes, donde los operadores trabajan bajo mucha presión y a un ritmo muy acelerado, lo que aumenta la probabilidad de cometer errores. Con la evolución a Industria 4.0, se puede aliviar parte del estrés relacionado con el trabajo de producción manual, para que los trabajadores puedan hacer así un uso más productivo de su tiempo.  

Pongamos por ejemplo la introducción de datos, que puede ser una tarea de una larga lista de labores que un trabajador de producción normal tendrá que realizar en sus funciones diarias. Un trabajo menor y un tanto tedioso que el operador estaría encantado de tachar de su lista de responsabilidades. 

“ Industria 4.0 no pretende reemplazar a los trabajadores por máquinas —declara Kulauzovic—, sino reinventar las líneas de producción para dotarlas de más eficiencia y que los trabajadores se centren en lo que más importa, que no es precisamente llevar a cabo tareas de producción de poca importancia”. 

Industria 4.0 posee el potencial interior de mejorar cualitativamente el trabajo en la fábrica, lo cual proporciona a los operadores un entorno de trabajo más interesante, mayor autonomía a la hora de realizar las labores en la planta y, lo más importante, oportunidades de autodesarrollo en el lugar de trabajo. 

La introducción de nuevos sistemas y procesos puede brindar a los trabajadores oportunidades de volver a capacitarse, o de especializarse en nuevas áreas, de modo que puedan hacer un mejor uso de los análisis obtenidos a partir de la automatización de la codificación. 

“Además de crear una fábrica del futuro, los fabricantes deberán trabajar para desarrollar una cultura de colaboradores con las competencias y conocimientos técnicos adecuados para hacer un uso eficiente de las oportunidades que puede ofrecer Industria 4.0”, afirma Kulauzovic. 

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Continuar el plan

Hemos determinado que el concepto Industria 4.0 no es un compromiso de “todo o nada”, sino que permite a los fabricantes ir completando fases progresivamente, y hemos identificado aspectos de dicho concepto que se pueden emplear para aumentar la eficiencia de la línea de producción, sin automatizar por completo todas sus facetas. Como hemos visto, se puede “comenzar poco a poco” para ir consiguiendo verdaderas mejoras en el desempeño.

“Muchos aprenden más sobre su sector o su fábrica cuando empiezan a usar Industria 4.0”, declara Kulauzovic. “Cuando empiezas a obtener datos fundamentales sobre una planta de producción, los problemas que desde siempre han pasado inadvertidos van volviéndose más evidentes”.

Los fabricantes, mediante la automatización de procesos simples y el uso de los datos de producción que ofrecen Industria 4.0 y la automatización de la codificación, pueden llegar a conocer mejor sus líneas de producción y lograr los beneficios adicionales que puede aportar un mayor grado de automatización.  

La clave de la evolución Industria 4.0 es empezar abordando los pequeños problemas que, de manera conjunta, tienen un impacto importante. Al superar los cuellos de botella de la producción, los fabricantes pueden aumentar la eficiencia y obtener más información sobre sus procesos, lo que puede mejorar el camino hacia soluciones más creativas en el futuro.

Si desea obtener más información sobre los beneficios que puede aportar la automatización de la codificación a sus líneas de producción, póngase en contacto con nosotros. Nuestros expertos del sector están disponibles para analizar sus requisitos específicos y brindarle ayuda, independientemente de la fase del plan de adopción del concepto de Industria 4.0 en el que se encuentre.

Hable hoy mismo con nuestros expertos para obtener más información sobre el modo de crear su fábrica del futuro. 

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