Diseño para la sustentabilidad: adopción de empaques reutilizables y rellenables

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  • julio 18, 2022
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La economía de la reutilización está creciendo, y cada vez más marcas están analizando cómo adoptar empaques reutilizables y rellenables sin comprometer la calidad y el servicio que los consumidores esperan: en la tienda, en casa y en línea.

En nuestra última publicación del blog sobre el diseño de empaques sustentables, analizamos a profundidad los diferentes modelos de relleno y reutilización, y evaluamos las soluciones de codificación que permiten a las marcas cumplir los requisitos normativos e informar y conectarse con los consumidores en casa y sobre la marcha.

Ponemos el foco de atención en la sustentabilidad

En los últimos años, los gobiernos de todo el mundo han destacado la necesidad de cambiar hacia una economía circular para los empaques, con especial hincapié en la eliminación gradual de los plásticos de un solo uso, vírgenes y no reciclables, y en la exploración de opciones para los productos reutilizables y empaques rellenables:

  • La Estrategia para el plástico en una economía circular de la Comisión Europea (CE) pretende que todos los empaques de plástico sean reutilizables o reciclables para 2030. Además, en enero de 2021, la Unión Europea introdujo un impuesto a los residuos de empaques de plástico no reciclados producidos por los Estados miembros.
  • El Gobierno del Reino Unido ha hecho hincapié en su compromiso con una economía circular[i]. El 1 de abril de 2022, introdujo un nuevo impuesto a los plásticos que deben pagar las empresas que produzcan o importen empaques de plástico al Reino Unido con menos de un 30 % de contenido reciclado.
  • En Estados Unidos, la División de Plásticos del American Chemistry Council estableció metas ambiciosas para recolectar, reciclar y recuperar los plásticos al 100 % para el 2040.
  • En septiembre de 2021, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China y el Ministerio de Ecología y Medioambiente presentaron un plan quinquenal para eliminar gradualmente las bolsas y los empaques de plástico no biodegradables y de un solo uso.

Muchas marcas también han asumido compromisos ambiciosos para que sus empaques sean más sustentables antes de 2025. Además, más de 500 organizaciones se han sumado al Compromiso Global por la Nueva Economía del Plástico de la Fundación Ellen MacArthur, que reconoce que se deben explorar modelos de reutilización para reducir la necesidad de empaques de plástico de un solo uso.

Los empaques reutilizables y rellenables también están ganando terreno entre los consumidores. Según la encuesta de la voz del cliente: Estilos de vida 2021 de Euromonitor International, el 43 % de los consumidores en América Latina, el 44 % en América del Norte, el 44 % en Europa, el 40 % en Europa y el 32 % en Oriente Medio y África indicaron que los empaques reutilizables y rellenables son sustentables o mejores para el medioambiente[ii].

Otros estudios sugieren que muchos consumidores estarían dispuestos a probar alternativas rellenables y reutilizables: La asociación de consumidores Which? del Reino Unido indicó que el 75 % de los consumidores británicos están dispuestos a comprar productos rellenables[iii], mientras que la agencia de inteligencia de mercado global Mintel informó que el 54 % de los consumidores de alimentos y bebidas de Estados Unidos están interesados en programas de empaques reutilizables[iv].

Oportunidades para las marcas que exploran modelos de relleno y reutilización

La Fundación Ellen MacArthur sugiere que, a nivel mundial, reemplazar solo el 20 % de los empaques de plástico de un solo uso por alternativas reutilizables ofrece una oportunidad por un valor de al menos 10 000 millones de dólares[v].

Los beneficios van mucho más allá de la reducción de los costos de envasado y transporte: los modelos de reutilización y relleno pueden mejorar la experiencia general del consumidor, crear fidelidad a la marca y generar información y datos valiosos para facilitar la toma de decisiones comerciales fundamentadas.

En las siguientes secciones, exploraremos varios modelos de reutilización y relleno destinados al consumidor y analizaremos las diferentes opciones y oportunidades para las marcas en cada área.

Infografía de envases recargables

Relleno para el hogar

Con un modelo de relleno en el hogar, el consumidor conserva un recipiente que se rellena con un producto nuevo cuando lo necesita. Los modelos de relleno para el hogar pueden ser adecuados tanto para los comercios minoristas en línea como para los tradicionales, aunque hay importantes beneficios para las marcas que operan a través del comercio electrónico, que veremos en detalle más adelante.

El relleno para el hogar suele ser adecuado para los sectores de refrescos, hogar y cuidado personal. Las soluciones de relleno para el hogar incluyen compras a granel y bolsas rellenables de tamaño estándar, así como empaques rellenables compactos en forma de cápsulas, comprimidos y concentrados, que se pueden diluir con agua. En general, los empaques utilizados para los modelos de relleno en el hogar están diseñados para ser más sustentable que los originales; esto podría suponer el uso de materiales más livianos o delgados, como bolsas flexibles en lugar de recipientes de plástico rígido.

Las soluciones de relleno en el hogar son particularmente adecuadas para las plataformas de comercio electrónico, donde se pueden ofrecer como parte de un práctico servicio de suscripción, para generar fidelidad a la marca y fomentar las ventas repetidas. Es muy probable que los consumidores que invierten en una botella rellenable la rellenen en el futuro, lo que permite a las marcas asegurar compras repetidas.

Las marcas que ofrecen soluciones de relleno en el hogar a través del comercio electrónico no tienen limitaciones de espacio en las estanterías del supermercado y pueden ofrecer más opciones y una mayor personalización, lo que permite a los consumidores mezclar sabores y aromas para obtener la combinación perfecta.

Los empaques rellenables estarán sujetos a los mismos requisitos de codificación y marcaje que los productos de consumo tradicionales, aunque esto puede ser en una fracción del tamaño del empaque original. Las marcas que exploran modelos de relleno en el hogar podrían considerar utilizar códigos 2D, como los códigos QR, para brindar más información a los consumidores, incluidas instrucciones sobre cómo rellenar los paquetes originales, así como reportes personalizados sobre la eliminación de residuos. 

Detergente para ropa recargable - Foto de KINN Living en Unsplash

Relleno sobre la marcha

Las soluciones de relleno sobre la marcha incluyen cualquier modelo en el que los consumidores puedan llevar su empaque a la tienda para rellenarlo; esto incluye plataformas de dispensación en la tienda y comercios minoristas de “compra al peso” sin empaque.

Los modelos de relleno sobre la marcha se pueden utilizar para todo tipo de bienes de consumo de alta rotación, desde alimentos y bebidas hasta productos para el hogar y el cuidado personal. El modelo se puede adaptar a las necesidades de los clientes ya que brinda la opción de “comprar solo lo que necesitas” y evita el desperdicio de productos. En los mercados de bajos ingresos, el relleno sobre la marcha también puede reducir la necesidad de sobres de un solo uso.

Como ocurre con los concentrados, las soluciones de relleno sobre la marcha pueden ofrecer a los consumidores una mayor personalización y darles la opción de que “elijan y mezclen” su combinación ideal de sabores. Además, las marcas pueden usar el relleno sobre la marcha para obtener información del cliente a través de sistemas de dispensación que reconocen al usuario y recopilan datos sobre las preferencias.

Las soluciones de relleno sobre la marcha también pueden estar sujetas a requisitos de codificación y marcaje, como el etiquetado de alérgenos en los alimentos y bebidas. Este requisito se puede satisfacer mejor aplicando una etiqueta impresa en el empaque después de llenarlo. Las marcas podrían usar estas etiquetas como punto de contacto adicional con los consumidores una vez que salen de la tienda o usan el dispensador, por ejemplo, con códigos QR destinados al consumidor, para promociones o programas de fidelidad.

En algunos modelos de relleno sobre la marcha puede ser necesario que el consumidor compre un recipiente inicial diseñado para su reutilización. Las marcas que crean sus propios empaques rellenables pueden utilizar una codificación permanente, como la que ofrecen los codificadores láser, para generar marcas de seguimiento permanentes en los recipientes. Estas se pueden usar para garantizar que los recipientes se rellenen con los productos correctos y suministrar cantidades premedidas de productos, con el fin de evitar rellenar en exceso el empaque y dañar la integridad o el aspecto del paquete.

Botella de agua recargable - Foto de Bluewater Suecia en Unsplash

Prellenado

Con un modelo de prellenado, la marca conserva la propiedad del empaque, que está diseñado para devolverse para su limpieza y relleno. Los modelos de prellenado incluyen el comercio minorista tradicional, también conocido como “devolución sobre la marcha”, y las soluciones de comercio electrónico o “devolución desde casa”. En ambos sistemas, a los consumidores se les suele cobrar un depósito reembolsable para cubrir el costo del empaque, que se devolverá a la marca para su limpieza y relleno.

Los modelos de prellenado se utilizan desde hace mucho tiempo en el sector cervecero, donde las botellas de vidrio y los barriles se devuelven y rellenan en cervecerías de toda Europa y Asia, y en la industria láctea, mediante los servicios de entrega de leche tradicionales y los supermercados locales. Dichos sistemas también son habituales en el mercado energético local, donde hay botellas y cilindros de gas retornables. Más recientemente, plataformas como Loop y Return, Refill, Repeat de Beauty Kitchen han intentado llevar la revolución del prellenado a marcas en más sectores.

Los programas de prellenado permiten crear empaques rellenables mejores o más funcionales, lo que puede proporcionar importantes beneficios a los usuarios y las empresas. Por ejemplo, el recipiente reutilizable de acero inoxidable de helado Häagen-Dazs de Loop en Estados Unidos tiene paredes dobles para que el helado permanezca congelado durante más tiempo, mientras que el exterior del recipiente sea cómodo al tacto.

Cuando se trata de codificar y marcar productos prellenados, existen múltiples soluciones para las marcas que desean cumplir los requisitos normativos, conectarse con los consumidores y recopilar información comercial valiosa.

Ciertos códigos, como las fechas de consumo preferente y de caducidad, y los códigos de lote deberán perdurar durante la vida útil del empaque y eliminarse una vez que el producto se devuelva para su limpieza y reutilización. Las posibles soluciones incluyen etiquetas adhesivas, que se pueden retirar una vez que se devuelve un empaque, o tintas removibles, como las tintas de lavado cáustico de Domino (2YL855, 2BK118 y 2BK156), que se pueden retirar como parte del proceso de lavado final.

Las soluciones de codificación permanente, como las que ofrecen los codificadores láser, también desempeñan un papel importante. Los códigos 2D únicos y permanentes se pueden utilizar para facilitar las devoluciones de los clientes, realizar un seguimiento de los artículos a lo largo de su ciclo de vida y recopilar información sobre las preferencias de los consumidores. Como la información de los códigos 2D se puede actualizar, un código permanente también podría incluir datos específicos de lote, incluidos los alérgenos y la fecha de caducidad, y actualizarlos cada vez que se rellena el producto. Estos códigos también se pueden usar como punto de contacto adicional con los clientes para generar un mayor compromiso con la marca.

Entrega de botellas de leche - Foto de Elizabeth Dunne en Unsplash

Consejos para las marcas que exploran empaques reutilizables y sustentables

  1. Elige el mejor modelo para tu negocio

No hay una solución que se adapte a todos en cuanto a los empaques sustentables: la solución ideal variará según el sector, los productos, las capacidades de la cadena de suministro y los puntos de venta estándar. Identifica dónde puedes generar el mayor impacto y elige el modelo adecuado para ti.

Si no puedes identificar un modelo de relleno y reutilización que se adapte a tu negocio, hay otras soluciones de envasado sustentable que puedes considerar, incluidos el metal y el plástico reciclados y alternativas compostables.

  1. Hazlo sencillo y accesible.

Los consumidores muestran interés, pero también desean comodidad, y la facilidad que ofrecen los empaques de un solo uso es un gran obstáculo para la adopción generalizada de productos rellenables. Cualquier modelo debe desarrollarse pensando en el consumidor final para que la compra, el relleno y la devolución o el reciclaje sean lo más fáciles posible. También es importante tener en cuenta los precios y asegurarse de que los depósitos y las compras iniciales ofrezcan precios competitivos.

  1. Utiliza la codificación y el marcaje para enriquecer la experiencia del consumidor

Los códigos 2D variables destinados al consumidor, como los códigos QR, pueden tener importantes beneficios para las marcas que exploran modelos de relleno y la reutilización. Considera utilizar una aplicación específica de la marca para que los consumidores puedan realizar un seguimiento de las compras, los rellenos y los empaques ahorrados, o para proporcionar información nutricional personalizada, sugerencias de productos y recompensas por fidelidad. Los códigos pueden fomentar la publicación en redes sociales y las reseñas o guiar a los usuarios hacia información adicional, como instrucciones de relleno y reutilización.

Domino está aquí para ayudarte

Si te estás planteando cambiar a empaques rellenables para tus productos y quieres hablar con alguien sobre las soluciones de codificación y marcaje disponibles para ti, ponte en contacto con nosotros.

Como líder del sector de codificación y marcaje, nos esforzamos por ayudar a nuestros clientes a minimizar los riesgos asociados al diseño para la sustentabilidad y podemos asesorarte sobre la mejor solución que te permita cumplir los requisitos normativos y ofrecer una experiencia única y personalizada a los consumidores.

Independientemente de dónde te encuentres en tu trayectoria hacia la sustentabilidad, Domino está aquí para ayudarte, con expertos que te asesorarán sobre la mejor forma de fabricar productos que puedan aceptar los comerciantes minoristas, que valoren los consumidores y que generen confianza en todos aquellos que se preocupan por el medioambiente.

[i] https://www.gov.uk/government/publications/circular-economy-package-policy-statement/circular-economy-package-policy-statement 

[ii] https://www.euromonitor.com/article/navigating-sustainable-packaging-in-latin-america

[iii] https://press.which.co.uk/whichpressreleases/manufacturers-and-supermarkets-must-do-more-to-help-consumers-join-refillable-revolution/ 

[iv] https://www.mintel.com/global-packaging-trends

[v]https://emf.thirdlight.com/link/mtrsnli6m4q0-wm25fb/@/preview/1

Images

Imagen del banner - Foto de Aserusainhuu en Unsplash

Detergente para ropa recargable - Foto de KINN Living en Unsplash

Botella de agua recargable - Foto de Bluewater Sweden en Unsplash

Entrega de botellas de leche - Foto de Elizabeth Dunne en Unsplash

 

 

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